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Pérou : Un défenseur des droits des personnes handicapées titulaire d’une bourse

Bryan Russell, trisomique, lutte pour des écoles inclusives et la participation politique de personnes handicapées dans son pays

Bryan Russell, défenseur péruvien des droits des personnes handicapées. © 2020 Bryan Russell

(New York, le 8 septembre 2021) – Bryan Russell, un défenseur péruvien des droits humains, a été choisi comme titulaire en 2021 de la bourse Marca Bristo, décernée par Human Rights Watch pour un leadership courageux en faveur des droits des personnes handicapées, a déclaré Human Rights Watch aujourd'hui.

Russell, âgé de 29 ans, est un ardent défenseur des écoles inclusives, de soins de santé appropriés pour les personnes handicapées, et de leur participation à la vie politique. Il est diplômé de l'Université Ignacio de Loyola, à Lima. En 2019, en tant que candidat aux élections législatives, il était la première personne atteinte du syndrome de Down à briguer un siège au Congrès péruvien. D’ailleurs, selon la fondation Global Down Syndrome Foundation, Russell était la première personne trisomique dans le monde à annoncer sa candidature à une fonction publique.

« Bryan Russell est un pionnier de diverses manières, en tant que première personne atteinte du syndrome de Down à obtenir un diplôme universitaire au Pérou, et en tant que candidat à une fonction publique », a déclaré Shantha Rau Barriga, directrice de la division Droits des personnes handicapées à Human Rights Watch. « Il aide à changer les mentalités sur ce que les personnes handicapées peuvent faire. C’est un honneur pour nous, sachant ce qu'il a déjà réalisé, de soutenir ses futurs accomplissements. »

La campagne historique de Russell a été décrite dans un documentaire, « El Candidato », en 2020. Cela fait quatre ans que Russell défend les droits des personnes handicapées au Pérou.

Human Rights Watch a créé la bourse Marca Bristo (« Human Rights Watch Marca Bristo Fellowship for Courageous Leadership in Disability Rights ») en hommage à Marca Bristo, fondatrice de l’ONG Access Living à Chicago, et présidente du comité consultatif de Human Rights Watch sur les droits des personnes handicapées, décédée en 2019.

La première titulaire de la bourse Marca Bristo était l’activiste nigériane Hauwa Ojeifo.

Communiqué complet en anglais : en ligne ici.

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