El Premio Alison Des Forges de Human Rights Watch destaca la valentía de las personas que ponen en riesgo su vida para proteger la dignidad y los derechos de otros. Human Rights Watch colabora con estos valientes activistas para contribuir a un mundo en el cual las personas puedan vivir sin violencia, discriminación ni opresión.

Durante más de dos décadas, Ratnaboli Ray ha sido una destacada defensora de los derechos de personas con discapacidades psicosociales (problemas de salud mental) en la India, miles de las cuales están internadas en instituciones gubernamentales donde a menudo sufren abusos, aisladas del mundo. Ray, que ha sido objeto de estigmatización, discriminación y amenazas debido a su propia condición de salud mental, trabaja para lograr que esa realidad cambie.

Ray procede de una familia de activistas sociales, y trabajó con comunidades marginadas en Calcuta y Bengala Occidental. En 1997, tras sufrir una crisis nerviosa, su empleador la obligó a renunciar. Ha usado su propia experiencia personal —que incluye haber sido confinada indebidamente en un hospital para enfermos psiquiátricos por sindicalistas que pretendían amedrentarla— para propugnar un cambio de paradigma en las instituciones de salud mental que dependen del gobierno. En 2000, Ray fundó Anjali, una pequeña organización no gubernamental que brinda capacitación para la adquisición de habilidades a personas con discapacidades psicosociales que viven en instituciones gubernamentales. Anjali goza de amplio reconocimiento por sus estrategias innovadoras para el cambio sistémico, y uno de sus logros ha sido desacreditar el uso del régimen de aislamiento y la terapia de electrochoque sin consentimiento en Bengala Occidental. 
 
El valor y la persistencia de Ratna para eliminar el estigma sobre la salud mental es una inspiración para mí y para las incontables personas con discapacidades psicosociales que resultan invisibles a través de toda India.

Shantha Rau Barriga

Directora, Derechos de las personas con discapacidades

A su vez, Ray fundó con otros activistas la alianza nacional para el acceso a la justicia de personas con problemas de salud mental. Ray y su organización son socios clave de Human Rights Watch en nuestra labor de defensa de los derechos de mujeres y jovencitas con discapacidad en la India. Durante su carrera profesional, ha enfrentado fuerte resistencia y oposición debido al severo estigma asociado con las discapacidades psicosociales en la India, y al día de hoy lleva adelante su labor denodadamente.

Human Rights Watch premia a Ratnaboli Ray por liderar la lucha —a menudo exponiéndose a un considerable riesgo personal— para que la India progrese hacia un sistema de atención de la salud mental basado en la protección de derechos.