(New York) - Las políticas de muchos gobiernos en todo el mundo hacia los migrantes los exponen a abusos de derechos humanos, incluyendo la explotación laboral, el acceso inadecuado a la atención de la salud, y la detención prolongada en condiciones deficientes y de hacinamiento, dijo hoy Human Rights Watch con antelación al Día Internacional del Migrante, el 18 de diciembre 2009.

 Un resumen de 25 paginas de Human Rights Watch con información sobre violaciones de los derechos de los migrantes durante este año, "Slow Movement: Protection of Migrant's Rights in 2009"  (Movimiento lento: Protección de los derechos de los migrantes en 2009), incluye cobertura en China, Cuba, Egipto, Francia, Grecia, Italia, Jordania, Kazajstán, Kuwait, Líbano, Libia, Malasia, Rusia, Arabia Saudita, Sudáfrica, Tailandia, los Emiratos Árabes Unidos y los Estados Unidos.

 "Los gobiernos parecen olvidar que cuando los hombres, mujeres y niños migran, no dejan sus derechos en su país", señaló Nisha Varia, investigadora principal de la División de Derechos de la Mujer para Human Rights Watch.  "En lugar de proteger a las personas que ya están en especial riesgo de abuso, muchos gobiernos marginan aún más a los migrantes, los castigan, o dejan  los servicios fuera de su alcance".

 La investigación en Grecia, Italia, Libia, Egipto, e Israel mostró duras políticas hacia los inmigrantes que llegan, como la falta de controles adecuados para determinar quién es un refugiado, la detención arbitraria e indefinida, la devolución de personas a países donde existe riesgo de abuso, y la detención de los niños con adultos.  Políticas agresivas para los inmigrantes cuando tratan de cruzar las fronteras pueden ser letales.  Desde mayo, los guardias fronterizos egipcios han matado al menos a 17 inmigrantes que intentaban cruzar a Israel.

 Tanto los migrantes documentados e indocumentados podrían enfrentar abusos y discriminación en sus ciudades y países de acogida.  Human Rights Watch ha investigado el maltrato generalizado de los trabajadores domésticos migrantes y de los trabajadores de la construcción en el Oriente Medio y Rusia.  Engañados por los intermediarios sin escrúpulos y los empleadores, los trabajadores a menudo hablan de exceso de horas, salarios no pagados y la confiscación de sus pasaportes.  En el peor de los casos, su situación equivale a trabajo forzoso y trata de personas.

 "Los migrantes forman la espina dorsal de muchas economías, realizando el trabajo y los servicios que las personas en sus países de acogida necesitan, pero no realizan ellas mismas," dijo Varia.  "En lugar de ganarse el respeto, la libertad y los salarios que se les debe, son tratados como amenazas a la seguridad y, en general, como indeseables que se empujan fuera de la vista".

 Los que son detenidos por delitos de inmigración a menudo enfrentan castigos desproporcionados o la detención prolongada en condiciones deficientes.  Human Rights Watch mostró cómo Estados Unidos deporta a un gran número de migrantes documentados por delitos no violentos con graves consecuencias para la unidad familiar, y no proporciona cuidados de salud adecuados a los inmigrantes detenidos.  Las violaciones de inmigración son a veces tratadas como delitos graves, como en Malasia, donde las penas incluyen prisión y azotes.  El temor a la detención y deportación también significa que los migrantes pueden soportar condiciones laborales de explotación o evitan acercarse a las autoridades para reportar el abuso.

 "Los gobiernos tienen derecho a controlar sus fronteras, pero tienen que hacerlo de una manera que proteja los derechos humanos," Varia dijo.  "Los migrantes que sufren abusos se supone que deben tener acceso a recursos jurídicos, independientemente de su estatus de inmigración".

 Los intentos gubernamentales para controlar las poblaciones migrantes en su territorio, incluyen a menudo políticas discriminatorias que limitan en general la libertad de movimiento de los migrantes sin ningún propósito legítimo, dijo Human Rights Watch.  Por ejemplo, varias provincias de Tailandia requieren que los trabajadores migrantes se limiten a permanecer en sus lugares de trabajo o casas por la noche, y se les impiden viajar dentro de la provincia.  En países como Malasia e Italia, los gobiernos han tolerado la supervisión estilo vigilante de los migrantes por grupos civiles.  La migración puede aumentar el riesgo de infección por VIH, la tuberculosis (TB) o la gripe, pero la discriminación contra los migrantes puede impedir su acceso a la atención médica.

 Human Rights Watch pidió a los gobiernos un mayor compromiso con los derechos de los migrantes en 2010, incluso mediante la ratificación del Pacto Internacional sobre los Derechos de Todos los Trabajadores Migratorios y sus Familias.  El grupo también instó a los gobiernos a:

  • Reformar las políticas de inmigración para facilitar la migración documentada que proteja los derechos de los migrantes y para eliminar a los intermediarios que engañan a los migrantes o cobran cuotas ilegales que dejan a los migrantes endeudados y más vulnerables a la explotación;
  • Evaluar a migrantes interceptados, recién llegados y migrantes en detención, de conformidad con las normas internacionales, identificando a los solicitantes de asilo, víctimas de trata y otras personas vulnerables, y asegurar que los niños no acompañados sean tratados de acuerdo a sus mejores intereses;
  • Garantizar el acceso a un paquete mínimo básico de servicios de salud, independientemente de su nacionalidad u origen social, y derogar las disposiciones discriminatorias que ordenan la deportación automática de los inmigrantes que viven con el VIH;
  • Mejorar las normas laborales y su cumplimiento de conformidad con las normas internacionales, incluyendo la igualdad de protección de los trabajadores domésticos, y fortalecer los mecanismos de inspección para garantizar el pago regular de salarios y condiciones de trabajo dignas para los migrantes;
  • Investigar los abusos y asesinatos de migrantes, ya sea por particulares o autoridades gubernamentales, y enjuiciar plenamente de conformidad a las leyes nacionales pertinentes, garantizando la protección de los migrantes contra represalias. Las investigaciones sobre los abusos deben llevarse a cabo independientemente de la inmigración de los migrantes o la situación contractual.