Un hombre parado en la cima de los restos del mercado Katako en Jos, que se encuentra adyacente a la sede de la división de policía.

© 2008 Human Rights Watch

(Jos, Nigeria) - La Comisión Judicial de Investigación del Estado de Plateau en Nigeria debería investigar y pedir el enjuiciamiento de los miembros de las fuerzas de seguridad responsables de la presunta matanza de más de 130 personas en noviembre de 2008, Human Rights Watch dijo hoy.

Human Rights Watch testificó ante la Comisión el 20 de julio de 2009 en Jos, capital al centro de Nigeria del estado de Plateau, donde el 28 y 29 de Noviembre de 2008 la violencia sectaria entre turbas musulmanes y cristianas causó centenares de muertos. El investigador sobre Nigeria, Eric Guttschuss, relató durante el testimonio escenarios escalofriantes de policías y soldados que disparaban contra civiles desarmados en sus hogares, persiguiendo y matando a los hombres que trataban de huir buscando seguridad, y ordenando a las víctimas acostarse sobre el piso en filas y ejecutándolos sumariamente. Human Rights Watch llevó a cabo investigaciones sobre el terreno en Jos durante el período inmediatamente posterior a la violencia y en febrero de 2009.

La Comisión Judicial de Investigación fue creada por el Gobierno del estado de Plateau para examinar las causas de la violencia en Jos e identificar a los individuos o grupos responsables. El Gobierno federal de Nigeria también ha establecido un Grupo Presidencial de Investigación, que aún no ha celebrado audiencias después de varias demoras.

"Por lo menos 130 hombres fueron asesinados por miembros de las mismas instituciones encargadas de protegerlos", dijo Corinne Dufka, investigadora principal para África occidental en Human Rights Watch. "Estos órganos de investigación tienen la obligación con las víctimas y sus familias de llevar a cabo una investigación exhaustiva e imparcial sobre estas denuncias extremadamente graves".

Human Rights Watch encontró que mientras la mayoría de los enfrentamientos mortales entre las comunidades se llevaron a cabo el 28 de noviembre, la gran mayoría de asesinatos cometidos por la policía y el ejército sucedieron el 29 de noviembre, el día en que el gobernador del estado de Plateau, Jonás Jang, emitió una directiva a las fuerzas de seguridad de "disparar al ver". Human Rights Watch documentó 118 casos de presuntas ejecuciones arbitrarias por las fuerzas de seguridad que tuvieron lugar entre las 7 am y 1 pm solo el 29 de noviembre.

La mayoría de los asesinatos documentados por Human Rights Watch fueron presuntamente cometidos por la policía nigeriana. Por lo menos 74 hombres y niños, todos menos dos de ellos musulmanes, fueron asesinados en 15 episodios separados de matanzas arbitrarias por parte de la policía. La gran mayoría de los asesinatos de la policía fueron perpetrados por el grupo antidisturbios Policía Fuerza Móvil, comúnmente conocido como la policía móvil o MOPOL.

Human Rights Watch también documentó ocho incidentes relacionados con la presunta ejecución arbitraria de 59 hombres por los militares. Según testigos, todas estas víctimas eran hombres musulmanes, la mayoría jóvenes, y casi todos estaban desarmados en el momento en que fueron asesinados. Human Rights Watch cree que el número real de asesinatos arbitrarios por las fuerzas de seguridad puede ser sustancialmente más alto que estas cifras.

Human Rights Watch instó además al Gobierno federal de Nigeria a hacer frente a las causas profundas de la violencia, en particular mediante la aprobación de una legislación nacional que prohíba todas las formas de discriminación contra los "no indígenas" en relación con cualquier asunto no relacionado directamente con las instituciones de liderazgo tradicional u otras cuestiones de carácter puramente cultural. Los "no indígenas" están vagamente definidos como aquellos que no pueden rastrear su ascendencia a lo que se dice que son los habitantes originales de una zona determinada.

"El Gobierno debería considerar los asesinatos sectarios en Jos como un llamado para hacer frente a los problemas de discriminación y desigualdad que datan de mucho tiempo atrás y que en gran parte apuntan y contribuyen a este tipo de violencia", dijo Dufka.

El Senado y la Cámara de Representantes de Nigeria también convocaron a comités ad hoc para determinar las causas de la violencia en Jos. Human Rights Watch también presentó declaraciones al panel presidencial y a las dos comisiones legislativas ad hoc.