En una carta enviada hoy, Human Rights Watch reiteró su llamado al presidente George W. Bush a cerrar inmediatamente el centro de detención de la Bahía de Guantánamo. Human Rights Watch dijo que la detención continua de cientos de hombres sin acusación ha socavado los esfuerzos de Estados Unidos por poner fin al terrorismo.

“El centro de detención de Guantánamo ha lastimado a Estados Unidos mucho más que a sus enemigos”, dijo Jennifer Daskal, asesora legal principal de Human Rights Watch sobre contraterrorismo. “Su cierre ayudaría a restaurar la autoridad moral que Estados Unidos necesita para combatir eficazmente el terrorismo y promover el imperio de la ley”.

Una nota de ayer de la Prensa Asociada reportó que el futuro del centro de detención de Guantánamo fue seleccionado como tema de discusión de una reunión de alto nivel en la Casa Blanca programada para hoy. Posteriormente, funcionarios de la Casa Blanca emitieron una declaración en la que reiteraron su deseo de cerrar el centro de detención, pero negaron que dicha reunión se llevaría a cabo. La Casa Blanca también sugirió varias medidas necesarias que deben ser adoptadas antes del cierre, incluyendo la creación de comisiones militares en Estados Unidos y la repatriación de los detenidos cuya liberación o transferencia ya ha sido aprobada.

Human Rights Watch declaró que ninguna de éstas es una razón legítima para retrasar el cierre del centro de detención. Las cortes federales estadounidenses han demostrado estar mucho mejor equipadas que las comisiones militares para juzgar terroristas. En los últimos cinco años y medio, las cortes federales han sentenciado exitosamente cientos de crímenes terroristas, incluyendo decenas de actos de terrorismo cometidos en el extranjero. En contraste, las comisiones militares han logrado una sola sentencia – por declaración de culpabilidad. Fue el caso del australiano David Hicks, quien recibió una condena de nueve meses en prisión que está cumpliendo en su país. Más aun, no existe razón alguna para que los detenidos cuya liberación o transferencia ha sido aprobada no puedan ser repatriados desde Estados Unidos en vez de Guantánamo.