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Ataques feroces y discriminación constante contra mujeres LBQ+

Investigación en 26 países descubre matrimonios forzados, violaciones de derechos patrimoniales y violencia policial

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Natpop: We will always remember those lesbianswho are in the front lines in so many cities today trying to resist. 


When we think about LGBT rights, we don’t often think about women’s rights to land and inheritance, girls’ access to education, or freedom of movement.  


These women’s rights issues are critical for lesbian, bisexual, and queer women, but don’t usually rank high among LGBT rights movements’ priorities. At the same time, LBQ+ women are also underrepresented in women’s rights research and advocacy.  


The global scale of discrimination and violence against them has fallen through the cracks.  


A Human Rights Watch global investigation uncovered the most critical forms of violence against LBQ+ women. 


Forced Marriage: 

The pressure to marry men and forced marriage were the most frequently reported abuses experienced by LBQ+ people around the world.     


Liliya: Bride napping and forced marriages are common practices in Kyrgyzstan. And my story is not unique, unfortunately. Since I was a kid, I was dreaming to travel all over the world. And when I was 18, I wanted to move out from the house. But my mama always said you will leave this house with a husband. Or after my death. So I have to get marriage. I kept thinking if I tried hard enough I would probably like staying with a man But it was terrible. It was torture to share a bed with a person you don't really like.  


Land Rights: 

Women face barriers or challenges in accessing and controlling land and property in about 40 percent of the world. This makes it much harder for two women to start a life together if neither can inherit, own or access land on equal terms with men.   


For example, in Mexico, women often do not have a say over how communal lands are managed, particularly in rural and Indigenous communities.  



Sofía: We all defend the land, but not all of us can access the land.  

Those who mainly have access to land continue to be men. The other thing is that, in our communities, they legitimize us by being wives. When we are not wives, when we are not mothers… the legitimacy is not the same.   


Violence Against Masculine-Presenting LBQ+ People 

Masculine-presenting women are often targeted with threats, physical attacks, sexual violence and harassment for not looking feminine enough and for daring to occupy masculine space in the world.   


Whitney: Violence you experienced is very convoluted and understanding what it means to separate your blackness from your sexual orientation and your gender identity. As a Black woman who is masculine presenting, people see you as this masculine presenting person, that kind of gives you these characteristics to be able to take or be strong or do anything.  

They also give people permission to then be more aggressive with you. When I lived in St Louis where I was physically attacked by the police and still to this day, I don't know if it was because I do present as a male, or if it was just because of my blackness. 



Violence at Work: 

LBQ+ women face sexual harassment, violence and threats by male colleagues at work, as well as discrimination in hiring practices, and widespread economic inequality.  



We have received complaints from lesbians who work in the fields. The first problem they encounter [after the assault] is who to turn to, most times they are not believed.  


The other problem is they could always suffer repercussions or another rape, or sexual assault. They might also have to travel 300 or 400 kilometers to make a report.   


Ultimately the social message, the message of institutional violence, is that you deserve it.  


Freedom of movement:  

30% of the 187 economies examined by the World Bank have laws that limit women’s freedom of movement. Laws criminalizing same-sex relations also restrict LBQ+ women's movement and empower police to harass LBQ+ women and activists in public.  



It took me a lot of time to accept myself because here in Tunisia, it's a huge taboo. It's something that it's like people would prefer to die to not let that secret get out.  


Societal pressure or religious pressure and, uh, the legal pressure like being like homosexuality it is punishable by law. Up to three years, well, in prison.  I started to avoid the checkpoints of the police, even though I did nothing.  


Did you run from your parents? Why is your hair short? Are you a lesbian?  


I don't feel safe in my own country. At moments of my life, I didn't feel safe in my own bed.  



Indiscriminate Attacks: 

LBQ+ activists are leading political, land, environmental, economic, gender, and racial justice movements -- beyond what is typically considered “LGBT rights” work.   


But many lack international visibility and funding, and their human rights work makes them targets for violent attacks.   




Last October we had a really, really small event for the trans community. It was a Saturday afternoon. Like half an hour in, someone knocked on the door… a group of ten people yeah, the police identified them as 11 people, were entering and this guy was running for president. I was like, “no, no, you can't enter.” And in that point, he just punched me. And I realized in that moment that they are here to fight. 


I believe that the attack in the rainbow was also part of the elections campaign because the person who was leading the group was running for president, he's a very famous neo-Nazi.   


We are not making it up like all the talk about discrimination and hate crimes.  




Governments around the world should abolish sexist laws and create protocols that explicitly protect the rights of LBQ+ people. 


Donors should fund LBQ+ rights organizations and LBQ+ led movements for environmental, racial, economic, and migrant rights. 




En todo el mundo, mujeres lesbianas, bisexuales y queer (LBQ+) y personas no binarias son blanco de violencia perpetrada por agentes de las fuerzas de seguridad, familiares y otras personas, y son discriminadas en forma generalizada, lo que les impide construir relaciones, formar hogares y familias, señaló Human Rights Watch en un informe divulgado hoy.

El informe de 211 páginas, “This Is Why We Became Activists: Violence Against Lesbian, Bisexual, and Queer Women and Non-binary People”, (Por esto nos hicimos activistas: Violencia contra mujeres lesbianas, bisexuales y queer y contra personas no binarias), presenta una investigación sin precedentes sobre violencia y discriminación en 26 países. Human Rights Watch indagó más allá de la criminalización de las relaciones entre personas del mismo sexo y analizó de qué forma institutos y ordenamientos jurídicos sexistas y patriarcales, como la tutela masculina, las leyes sucesorias desiguales y la discriminación contra las mujeres solteras, violan los derechos de las personas LBQ+ y las colocan en una situación de gran desventaja en prácticamente todos los aspectos de su vida. Además de la violencia física y sexual ejercida por familiares, fuerzas de seguridad y otras personas, las personas LBQ+ enfrentan discriminación en el trabajo, en los derechos a la tierra y de propiedad, en los servicios de fertilidad, en cuestiones de migración y reasentamiento, y en un acceso desigual a la justicia.

“Las mujeres lesbianas, bisexuales y queer son reconocidas por liderar luchas de derechos humanos en todo el mundo”, manifestó Erin Kilbride, investigadora sobre derechos de las personas LGBT y de las mujeres de Human Rights Watch y autora del informe. “Sin embargo, pocas veces se documenta la magnitud de la violencia brutal, la discriminación legal y el acoso sexual que estas comunidades enfrentan”.

El informe surgió como respuesta a la grave ausencia de investigaciones y políticas que se concentren específicamente en los derechos de las personas LBQ+ y en la necesidad imperiosa de apoyar la labor de las activistas LBQ+. Human Rights Watch entrevistó a 66 personas LBQ+ para el informe, en su mayoría defensoras de derechos humanos que trabajan en el ámbito local o nacional.

Human Rights Watch identificó 10 áreas clave en las que se cometen violaciones de derechos y en las que se precisan investigaciones, financiamiento y reformas de políticas de inmediato. Entre ellas se incluyen los matrimonios forzados o coaccionados con hombres; derechos laborales y violencia sexual en el trabajo; violencia ejercida por las fuerzas de seguridad contra mujeres con apariencia masculina; desigualdad en los derechos de propiedad, sucesorios y sobre la tierra; restricciones legales a la circulación de mujeres y ataques violentos contra parejas LBQ+ en público; derechos parentales y acceso a tratamientos de fertilidad; acceso a servicios de salud sexual, reproductiva y mental; agresión sexual y atención de seguimiento; obstáculos al asilo; acceso a la justicia; y ataques contra quienes definenden los derechos humanos de las personas LBQ+. 

Según datos del Banco Mundial, en el 40 % de los países de todo el mundo, las mujeres no pueden acceder de manera equitativa al derecho a ser propietarias de bienes o de arrendarlos, administrarlos o heredarlos. Esto representa un obstáculo económico y legal muchas veces insuperable para las parejas LBQ+, concluyó Human Rights Watch. Los ordenamientos jurídicos que exigen que las mujeres obtengan el permiso de un tutor masculino para arrendar un departamento o que dan prioridad a los hijos varones en la sucesión de tierras, suelen implicar que ninguna de las personas que conforman una pareja LBQ+ puede arrendar o heredar una vivienda, ni ser propietaria de ella.

Algunas violaciones comunes de los derechos patrimoniales de las mujeres son el matrimonio forzado de mujeres LBQ+ con un hombre para que puedan acceder a tierras y propiedades, lo que contribuye a prácticas de matrimonio coercitivas e impide a las personas LBQ+ que se divorcian de sus esposos o que enviudan iniciar con posterioridad nuevas relaciones LBQ+ de manera económicamente viable. Una activista LBQ+ en Kirguistán, a quien obligaron a contraer matrimonio con un hombre a los 19 años, le contó a Human Rights Watch: “No hay lugar para la libertad si no te casas [con un hombre]”.

Muchas personas entrevistadas afirmaron que las personas LBQ+ que tienen aspecto masculino se enfrentan a una vida de marginación económica, discriminación y acoso laboral, abuso psicológico y violencia física y sexual, y a ser perseguidas por las fuerzas de seguridad. Activistas LBQ+ en Argentina, El Salvador y Kirguistán aseveraron que, en general, las personas LBQ+ que presentan un aspecto masculino en sus comunidades tuvieron que conseguir trabajos precarios donde las prácticas relativas a los derechos laborales eran deficientes (trabajo agrícola, trabajo sexual o talleres mecánicos, respectivamente) o en ámbitos dominados por hombres, donde sufrieron abusos físicos y sexuales.

“Muchas de nosotras nos convertimos en trabajadoras sexuales [debido a la discriminación en la contratación que existía en otros ámbitos]”, comentó una defensora de personas lesbianas y trabajadores sexuales en El Salvador. “Sin embargo, cuando la policía allanaba burdeles y hogares, las lesbianas de aspecto masculino eran tratadas ‘como hombres’. Es decir, se las esposaba con más fuerza, se las hacía arrodillar y se las obligaba a quitarse las camisetas”.

Los ataques en público contra personas y parejas LBQ+ con un aspecto más femenino también obligan a esas personas a limitar sus movimientos. Human Rights Watch reunió descripciones de parejas LBQ+ que fueron asesinadas, violadas sexualmente o agredidas de forma brutal. Según Human Rights Watch, esta violencia obliga a las mujeres LBQ+ a “autovigilar” sus movimientos por temor a salir de casa con sus parejas.

La impunidad por delitos violentos contra personas LBQ+ es casi total. En abril de 2022, se halló asesinada a una persona lesbiana no binaria de 25 años, Sheila Adhiambo Lumumba, con el cuerpo desnudo, en su cuarto en Karatina, al norte de Nairobi. Un examen posmórtem que Human Rights Watch pudo consultar reveló que Lumumba había sido agredida sexualmente, que la habían golpeado con un objeto contundente y que le habían apuñalado el torso, el rostro, el cuello y los ojos. En las cuatro semanas posteriores al homicidio, la policía keniata no investigó el caso debidamente, por lo que amigos y familiares de Sheila debieron reunir pruebas y grabaciones de video de CCTV.

Las autoridades gubernamentales deberían llevar adelante investigaciones exhaustivas y transparentes de los señalamientos de violencia contra personas y parejas LBQ+, y formular leyes, políticas y protocolos que protejan de manera explícita los derechos de las mujeres LBQ+ y de las personas no binarias. Las autoridades también deberían reformar los sistemas de control patriarcales, incluidas las leyes, políticas y prácticas sobre tutela masculina; las leyes discriminatorias sobre patrimonio y herencia; y otras restricciones relativas a la autonomía, los movimientos y las libertades de las mujeres, que limitan la posibilidad de las personas LBQ+ de gozar de derechos LGBT más tradicionalmente conceptualizados, como el matrimonio igualitario o la despenalización de las relaciones entre personas del mismo sexo.

Los donantes deberían financiar movimientos dirigidos por personas LBQ+ que promueven los derechos ambientales, a la tierra, de los pueblos indígenas, de migrantes y de las personas con discapacidad, así como a organizaciones y colectivos que trabajan específicamente por los derechos de las personas LBQ+. También deberían financiar investigaciones sobre la marginación económica de las personas LBQ+ e investigaciones que aborden, en especial, de qué forma las restricciones fundamentales sobre la autonomía de las mujeres impactan en las mujeres LBQ+ de maneras violentas singulares.

“Las activistas LBQ+ conocen muy bien la violencia que experimentan sus comunidades”, dijo Kilbride. “Con este informe, planteamos a los gobiernos y donantes medidas concretas que pueden adoptar, comenzando por la visibilización, el financiamiento y la protección de los movimientos LBQ+”.

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