(Nueva York) – Un valiente periodista que denuncia los horribles crímenes cometidos por la guerrilla, el gobierno y las fuerzas paramilitares de Colombia y una activista que lleva 20 años documentando los terribles abusos cometidos por ambos bandos en la guerra civil de Sri Lanka han sido elegidos para recibir el prestigioso Premio para Defensores de los Derechos Humanos, señaló hoy Human Rights Watch. Los premios se entregarán en noviembre con motivo de una serie de galas anuales por toda Norteamérica.

Ambos galardonados han recibido amenazas de muerte y se han visto obligados a exiliarse brevemente en algún momento debido a su trabajo en defensa de las víctimas sin voz en sus países azotados por el conflicto. Se conocen sus incursiones en la profundidad de áreas rurales para recabar testimonios que de otro modo nunca habrían visto la luz del día. Los defensores de los derechos humanos premiados por Human Rights Watch en 2007 son:

  • Hollman Morris, periodista de televisión de Colombia;
  • Sunila Abeysekera, activista de derechos humanos de Sri Lanka.

“Queremos homenajear a Hollman y Sunila por sus esfuerzos incansables por arrojar luz sobre las partes más sombrías del conflicto, para denunciar y poner fin a los abusos que arruinan las vidas de tantos colombianos y cingaleses”, señaló Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch. “Su trabajo ejemplifica los ideales del movimiento pro derechos humanos: valentía, un compromiso inquebrantable por la justicia y una preocupación real por los derechos de todas las víctimas”, agregó.

Morris, conocido periodista televisivo, documentalista y escritor que ha defendido a las víctimas de esta violencia política, dirige un programa de televisión, “Contravía”, en el que investiga las violaciones de los derechos humanos y aborda algunos de los temas más difíciles y controvertidos en la sociedad colombiana. Según sus palabras, práctica un periodismo “motivado por la esperanza, que lucha por la vida y por la memoria”.

Abeysekera, quien fue crítica teatral, lleva dos décadas trabajando como activista en defensa de los cingaleses víctimas de las fuerzas de seguridad gubernamentales y la oposición armada de los Tigres para la Liberación de la Patria Tamil (TLPT). Abeysekera ha sido una destacada activista por los derechos humanos de la mujer en Sri Lanka y en el mundo. Su trabajo, enfocado en la mujer, la ha situado en el ojo del huracán de la violencia en Sri Lanka. “Las mujeres y los niños son las primeras víctimas de cualquier tipo de conflicto”, señaló Abeysekera.

El equipo de Human Rights Watch colabora estrechamente con defensores de derechos humanos en el contexto de nuestras investigaciones en más de 70 países del mundo. La serie de Galas Anuales de Human Rights Watch de 2007, en las que se homenajeará a estos activistas, tendrán lugar en Chicago, Los Ángeles, Nueva York, San Francisco, Santa Bárbara y Toronto.

“Nos sentimos inspirados por el trabajo de Hollman Morris y Sunila Abeysekera”, señaló Roth. “Su trabajo transmite un poderoso mensaje de que los gobiernos y los grupos armados deben cesar sus abusos y respetar los derechos de las personas que les rodean”, agregó.

Información sobre los galardonados en 2007 por Human Rights Watch:

Hollman Morris, Colombia
En un país en el que informar sobre las violaciones de los derechos humanos es una iniciativa extremadamente peligrosa, Hollman Morris denuncia abiertamente los abusos en el conflicto de décadas en Colombia. Morris, periodista y activista pro derechos humanos, ha dedicado su carrera a descubrir la verdad sobre las atrocidades cometidas por todas las partes: los paramilitares de derecha, las guerrillas de izquierda y las autoridades gubernamentales. Las desapariciones forzadas, las ejecuciones extrajudiciales, los asesinatos premeditados, las amenazas y los secuestros siguen siendo un fenómeno habitual. Al igual que sus colegas, Morris ha sido víctima de acoso grave y amenazas de muerte por su trabajo.

Morris documenta y denuncia las atrocidades a través de la radio y la televisión local y nacional, como fundador y editor de la sección sobre Paz y Derechos Humanos del diario El Espectador, como documentalista y escritor independiente. Su trabajo ha contribuido considerablemente a descubrir el impacto del conflicto sobre los colombianos más vulnerables y frecuentemente olvidados. Human Rights Watch rinde homenaje a Morris por su valentía y dedicación incansable a la denuncia de las violaciones más terribles de los derechos humanos en Colombia.

Sunila Abeysekera, Sri Lanka
Como directora ejecutiva de INFORM, destacada organización no gubernamental de derechos humanos de Sri Lanka, Sunila Abeysekera lucha por exponer los graves abusos cometidos en la guerra civil cingalesa. Abeysekera lleva más de dos décadas luchando contra la cultura arraigada de impunidad para exigir cuentas a los responsables de desapariciones forzadas, asesinatos de civiles, violencia contra mujeres, tortura durante la detención y defender los derechos de las personas desplazadas.

Dada su rara capacidad para ejercer de investigadora, defensora y portavoz, Abeysekera es reconocida internacionalmente como una de las activistas más destacadas pro derechos humanos del sur de Asia. Dentro de la sangrienta guerra civil y la división étnica, Abeysekera se niega a tomar lado y denuncia los abusos cometidos tanto por el gobierno como por los TLPT. Su firme compromiso y pasión por la verdad han hecho que Abeysekera se gane el respeto tanto de tamiles como de cingaleses. Ha recibido amenazas de muerte por su trabajo y se vio forzada a exiliarse del país durante un breve período, pero sigue inquebrantable en su trabajo. Human Rights Watch rinde homenaje a Abeysekera por defender los derechos humanos de todos los ciudadanos cingaleses independientemente de su religión, origen étnico y género.