Peruanos salen a las calles para pedir al Congreso que debata el proyecto de ley sobre uniones civiles. Marzo, 2015.

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Este sábado, se espera que miles de peruanos salgan a las calles de Lima para "Marchar por la Igualdad". La marcha, la segunda de su género, tendrá lugar semanas después de una votación para un proyecto de ley sobre la unión civil en el congreso peruano. El proyecto, que propone el reconocimiento legal de las parejas del mismo sexo, no se aprobó, pero desencadenó uno de los mayores debates públicos en el Perú sobre el futuro de las personas lesbianas, gais, bisexuales y transgenero (LGBT).

En año pasado, los defensores de los derechos de la comunidad LGBT peruana han llamado la atención entorno a los prejuicios que las personas LGBT enfrentan. Un informe de 2014, investigado y publicado por grupos peruanos, encontró que cerca de la mitad de los entrevistados había sufrido algún tipo de discriminación o violencia. En los casos más graves, los entrevistados reportaron haber sufrido discriminación en el trabajo o en la universidad, golpizas en el hogar y violencia sexual por razón de su identidad de género.

En base a estas experiencias—y a los avances legales en otras partes de América Latina—defensores de derechos también han hecho un llamado para mejorar las leyes de identidad de género, las legislación para los casos de crímenes de odio en los que se reconozca la orientación sexual e identidad de género como un factor agravante, y las leyes anti-discriminación que protejan a las personas LGBT.

A pesar de una mayor visibilidad, o quizá debido a ella, líderes católicos y evangélicos han criticado fuertemente estos avances. El ex presidente de la Conferencia Episcopal Peruana se refirió públicamente al congresista que presentó el proyecto de ley de unión civil, Carlos Bruce, como “un maricón" en medios de comunicación nacionales.

La marcha del sábado llega en un momento importante para el Perú. A medida que el país se prepara para las elecciones generales de 2016, los defensores de derechos están decididos a garantizar que los derechos LGBT sigan siendo parte del debate político nacional.