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Perdiendo niñas…perdiendo mujeres

Anuncios publicitarios con la leyenda " ¿Nina o niño?" están prohibidos en la India. Los principales motores de búsqueda en internet tales como Google, Yahoo y Microsoft han sido obligados a garantizar que no proporcionen plataformas publicitarias para tecnologías de determinación del sexo. Sin embargo, los esfuerzos de los futuros padres para asegurarse de que su bebé es un niño - la llamada "preferencia por un hijo varón" - siguen siendo un grave problema en la India.

Con el enfoque en los debates nacionales sobre el aborto, puede que muchos estadounidenses no estén familiarizados con la compleja dinámica que se vive en otros países como en la India. Recientemente estuve escuchando un debate sobre los derechos de las mujeres cuando el facilitador comentó: "Todos los presentes están a favor del derecho de las mujeres de elegir por el aborto", y noté muchos movimientos de aprobación. Asimismo, hubo un llamado unánime para poner fin a la discriminación contra las niñas.

Sin embargo, cuando el facilitador continuó explorando el tema, planteando cómo la discriminación y el aborto se afectan entre sí, la conmoción inició. Escuché algunas historias horribles y hubo un estallido de debates que puso en relieve algunas implicaciones peligrosas para los derechos de la mujer en el país.

La sesgada proporción de género ha causado una justificada indignación en la India, donde por cada 927 niñas hay 1,000 niños. El panorama es aún más sombrío si uno presta atención a la proporción de género basada en el orden de nacimiento - 250 niñas por cada 1,000 niños para el tercer hijo. El uso generalizado de pruebas de determinación del sexo y como consecuencia los abortos selectivos en función del sexo, contribuyen a este desequilibrio inquietante.

El gobierno de la India está tomando algunas medidas para frenar el “suministro” de la determinación del sexo del feto. El Parlamento aprobó una ley que regula el uso de tecnología para la determinación del sexo por parte de los profesionales médicos, e hizo ilegal el anunciar dichos servicios. La mayoría de la gente está de acuerdo con tal enfoque.

Sin embargo, muchos defensores de los derechos de las mujeres han mostrado una creciente preocupación ante algunas de las medidas más generales que se han propuesto. "He estado presente en muchas reuniones de gobierno donde los oficiales han defendido la prohibición de la práctica de los abortos durante el segundo trimestre para prevenir los abortos selectivos del sexo", señaló una reconocida activista de la salud de la mujer. Los diarios publicaron una historia de cómo una mujer que abortó en el quinto mes de su embarazo a raíz de los resultados de los exámenes de determinación del sexo fue arrestada mientras sangraba abundantemente, y fue posteriormente encarcelada junto con su cuñada, quien la había ayudado.

Muchos oficiales de gobierno, ansiosos por mejorar las proporciones de género, están instruyendo informalmente a doctores para que restrinjan a las mujeres el acceso al aborto durante el segundo trimestre. Mujeres con hijas que buscan realizarse abortos, enfrentan un escrutinio especial. En algunos casos, la policía ha arrestado a las mujeres, en lugar de los doctores que conducen los exámenes de determinación del sexo.
Lo que para muchos pudiera parecer una solución sensible, en realidad representa un peligro grave para las mujeres embarazadas en la India. Como muestran evidencias de otras partes del mundo, limitar el acceso al aborto pudiera matar a más mujeres mediante la realización de abortos clandestinos.

La clave para eliminar el aborto basado en el sexo, no es el aborto en sí, sino la motivación para realizar dicho aborto. El aborto selectivo es meramente un síntoma de un problema arraigado: Una preferencia profundamente establecida hacia los hijos varones, basada en factores sociales, culturales, económicos e históricos. Muchas mujeres en la India que buscan realizarse abortos selectivos están de hecho bajo una fuerte presión de producir un niño. Algunas enfrentan violencia, exclusión social, y expulsión de sus hogares si no lo hacen.

Los papeles tradicionales de los hijos de proveer apoyo financiero a sus padres durante la vejez, de heredar y controlar la propiedad familiar, y de conducir rituales de muerte, así como los elevados costos del dote y el bajo valor social otorgado a las hijas ocasionan la demanda del aborto selectivo basado en el sexo. A menos que se introduzcan políticas y esfuerzos sostenibles para modificar esas actitudes, la demanda de los abortos selectivos no será erradicada.

Limitar el acceso a abortos seguros sólo agravaría los males de las mujeres al conducirlas a métodos de aborto inseguros. De hecho, a pesar de la legalización del aborto varias décadas atrás, la India continúa perdiendo miles de mujeres a causa de abortos riesgosos cada año. Un exorbitante 90 por ciento de los aproximadamente seis millones de abortos anuales se realiza ilegalmente. El aborto inseguro contribuye al 10 por ciento de las aproximadamente 117,000 muertes maternas anuales en la India.

En suma, la posición de India en el Índice 2008 de la Brecha Global de Género es terrible. Clasificada en el número 116 entre 130 países en base a una serie de indicadores, la India estaría entre los ganadores si hubiera premios para los peores países del mundo en cuanto a las condiciones de salud y supervivencia de las mujeres.

La demanda de abortos selectivos en base al sexo es un claro síntoma de este índice de brecha de género, y señala las disparidades económicas y sociales que conducen a que las familias prefieran tener hijos que tener hijas. Para hacer frente a la inaceptable brecha entre los nacimientos de niños y niñas, el objetivo del gobierno de la India debe ser, en última instancia, el combatir la “preferencia por los hijos varones” mediante la promoción de los derechos de las mujeres y la igualdad.

El gobierno debe promover positivamente el valor de las vidas de las mujeres mediante la expansión de las oportunidades educativas y económicas, y fomentar el debate público en referencia a las actitudes tradicionales, en lugar de recurrir a instrumentos insensibles tales como la reducción del acceso de las mujeres a abortos durante el segundo trimestre. De lo contrario, la India podrá competir pronto por la medalla de oro al peor país en lo que se refiere a la salud y supervivencia de las mujeres.

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