(Washington, D.C.) - Human Rights Watch solicitó al Presidente Frei que otorgue un indulto al periodista José Ale, a quien la Corte Suprema condenó a 541 días de cárcel (remitidos) el 15 de febrero por haber "injuriado" al ex presidente de la Corte, Servando Jordán López. Ale fue acusado de difamación a una autoridad pública, delito contemplado en el art. 6 (b) de la Ley de Seguridad del Estado.

El gobierno de Frei propuso derogar dicha norma en un proyecto de ley paralizado ya casi un año en el Congreso. José Miguel Vivanco señaló que la condena de Ale viola el derecho del periodista a expresarse libremente, y además que la composición de la sala de la Corte Suprema no ofreció garantías de imparcialidad.

"Pedimos al Presidente Frei que rectifique esta injusticia como colofón de su mandato que termina el 11 de marzo," dijo Vivanco. "Solicitaremos a Presidente Electo Ricardo Lagos que su Gobierno de prioridad a la derogación de esta ley, y que decrete una amnistía a todos los periodistas y políticos que hayan sido condenados o procesados por ella."

En noviembre de 1998 Human Rights Watch publicó el informe Los límites de la tolerancia, libertad de expresión y debate público en Chile, en el cual informa de veinticinco personas procesadas mediante esta ley desde el retorno a la democracia en 1990. En abril del año pasado la periodista Alejandra Matus tuvo que abandonar Chile para evitar su arresto en un proceso similar y actualmente se encuentra en Estados Unidos en condición de asilada política. Su libro, El Libro Negro de la Justicia Chilena, sigue prohibido en Chile a raíz de otra querella presentada por el Ministro Jordán.