Tammy Monteiro, quien vivió la experiencia del matrimonio infantil en Massachusetts, se une a los miembros de una coalición en protesta para poner fin al matrimonio infantil en Massachusetts. 

© 2019 Steph Solis/MassLive

Ayer, el Senado de Massachusetts votó por unanimidad a favor del Proyecto de Ley del Senado S.2294 para prohibir el matrimonio infantil en el estado. Después de que todos los senadores dijeran que “sí”, la galería pública, llena de miembros de la Children’s League of Massachusettsotras partes implicadas y voluntarios de UNICEF USA, estalló en un aplauso. El mazo cayóseñal de la primera victoria de la Commonwealth en su búsqueda por poner fin al matrimonio infantil en el estado. 

Entre 2000 y 2016, más de 1.200 niños menores de 18 años se casaron en Massachusetts, en su mayoría niñas casadas con hombres adultos. El matrimonio pone a las niñas, que son mucho más propensas a ser sometidas al matrimonio infantil que los niños, en riesgo de sufrir daños a su saludtener un acceso limitado a la educación, caer en la pobreza y ser víctimas de violencia doméstica. 

En 48 estados de EE.UU., el matrimonio infantil está permitido legalmente bajo ciertas circunstancias. La legislación de Massachusetts permite actualmente que los menores de 18 años se casen con el consentimiento de los padres y la aprobación judicial. No hay una edad mínima legal cuando se cumplen esas condiciones 

El proyecto de ley sobre el matrimonio infantil que se aprobó ayer prohíbe el matrimonio de una persona menor de 18 años sin excepciones, y goza de un amplio apoyo bipartidista por parte de los legisladores en Massachusetts. El abrumador voto a favor del proyecto de ley en el Senado estatal envía un fuerte mensaje a los sobrevivientes del matrimonio infantil, que se han atrevido a compartir públicamente sus historias, de que han sido escuchados. Sus testimonios han puesto en evidencia que casarse en la juventud les roba a los niños su infancia y sus derechos. 

El sólido voto es también una prueba de la organización de base. Human Rights Watch entrevistó a estudiantes de secundaria que expresaron su conmoción por que compañeros de su misma edad se estuvieran casando. Más de 40.000 personas firmaron una petición instando a Massachusetts a terminar con el matrimonio infantil. Más de 40 organizaciones se unieron a una coalición para poner fin a esta práctica y apoyar el proyecto de ley. 

Para convertirse en ley, el comité judicial de la Cámara de Representantes debe asignar una audiencia al proyecto de ley H.1478 y votar a favor. Los 160 miembros de la Cámara de Representantes debería seguir su ejemplo y hacer lo mismo. Una vez aprobado, iría al despacho del gobernador Charlie Baker para que lo promulgase como ley. 

El movimiento para acabar con el matrimonio infantil es cada vez más fuerte grande. Los senadores del estado de Massachusetts acaban de dar un paso importante para convertirlo en el siguiente estado en prohibir el matrimonio infantil en EE.UU.