(Toronto, 20 de junio de 2018) – Canadá debería intervenir de manera urgente para admitir a los solicitantes de asilo que ayudaron a Edward Snowden en Hong Kong, señaló Human Rights Watch hoy en una carta dirigida a Ahmed Hussen, ministro de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá.

Se ha presentado una solicitud especial para uno de los hombres, Ajith Debagama Kankanamalage, que sufre un trastorno por estrés agudo y postraumático y problemas de salud mental como resultado de las torturas y abusos sexuales sufridos en el pasado a manos de militares y policías en Sri Lanka. La perspectiva concreta es que la futura apelación de su solicitud de asilo en Hong Kong sea rechazada y él deba regresar al lugar donde continuará expuesto a los peligros.

“Canadá ha actuado con lentitud en relación con estas solicitudes, aparentemente, en espera del extenso proceso legal y el probable rechazo por parte de Hong Kong. Y el costo psicológico que han afrontado estas personas ha sido altísimo”, señaló Dinah PoKempner, asesora legal de Human Rights Watch. “Es bochornoso que Ajith Kankanamalage, quien logró escapar de aberrantes torturas y aún es buscado por sus perseguidores, todavía se encuentre en una situación de desprotección y falta de seguridad, especialmente porque ayudó a Edward Snowden, a quien solamente conocía por ser también un solicitante de asilo”.

Los siete solicitantes de asilo que ayudaron a acoger a Snowden durante el breve período en que estuvo en Hong Kong están expuestos al peligro que implica que los agresores se encuentren en sus países de origen, y que actualmente estén en estado de alerta debido a la notoriedad que ha cobrado el caso de Snowden. Los siete cuentan con patrocinadores dispuestos a brindarles la posibilidad de reasentarse en la provincia de Quebec. Hong Kong admite un número extremadamente reducido de refugiados y ha rechazado a los siete. En todos los casos, esta negativa a conceder asilo ha sido apelada. Además de los peligros a los cuales quedarían expuestos si regresaran a sus países de origen, hay información que indica que funcionarios del Departamento de Investigación Penal de Sri Lanka están buscando a Kankanamalage y otras personas de Sri Lanka que se encuentran en Hong Kong.

La audiencia de apelación de Kankanamalage en Hong Kong está programada para los días 25 al 27 de junio. Sin embargo, su psiquiatra no está seguro de que pueda participar de las audiencias de manera segura o significativa, teniendo en cuenta los síntomas de trastorno por estrés agudo y postraumático que presenta y la retraumatización que sufre cuando se le pide que hable sobre las experiencias que lo llevaron a huir de Sri Lanka. Las autoridades de Hong Kong rechazaron los pedidos de los solicitantes de asilo en septiembre de 2016 y, desde ese momento, la salud mental de Kankanamalage sufrió un marcado deterioro. Los médicos y abogados que se ocupan de su caso temen por su vida y su seguridad.