Detainee peers out from behind a gate in the Social Affairs “Youth Rehabilitation Center” in Choam Chao, near Phnom Penh, 2001.

©2001 Roberta Valerio

Las personas que consumen drogas en Camboya se exponen al riesgo de ser detenidas arbitrariamente en centros donde se sufren torturas, violencia física y sexual, y otras formas de castigo cruel, dijo Human Rights Watch en un informe publicado hoy.  Los centros de detención, que tienen el mandato de tratar y "rehabilitar" a los usuarios de drogas, los someten en lugar a descargas eléctricas, golpizas con cables eléctricos, trabajo forzado y duros ejercicios militares.

 En el informe de 93 páginas, "Skin on the Cable" (Piel sobre el cable), Human Rights Watch documenta los casos de detenidos que fueron golpeados, violados, obligados a donar sangre y sometidos a castigos físicos dolorosos como "rodar como un barril" y ser encadenados mientras estaban parados bajo el sol.  Human Rights Watch también informó que un gran número de detenidos afirmó recibir alimentos podridos o llenos de insectos y sufrir síntomas de enfermedades consistentes con deficiencias nutricionales.

 "Las personas en estos centros no reciben tratamiento o rehabilitación, están detenidas ilegalmente y son con frecuencia torturadas ", dijo Joseph Amon, director de la División Salud y Derechos Humanos de Human Rights Watch.  "Estos centros no necesitan ser renovados o modificados, necesitan ser cerrados".

 Según el informe, las personas son a menudo detenidas arbitrariamente sin una orden judicial o una causa razonable, a menudo por petición de un familiar o como parte de una ronda policial periódica enfocada a personas consideradas "indeseables".  A menudo se les miente - o simplemente no se les informa - sobre las razones de su detención.  No tienen acceso a un abogado durante su período de custodia policial o de detención en los centros.

 Los medios más comunes utilizados para "curar" la dependencia de drogas en estos centros son los ejercicios militares, la sudoración durante el ejercicio y el trabajo forzado. Adicionalmente, estos centros son gestionados por diversas entidades gubernamentales, como la policía militar y las fuerzas de la policía civil. Las actividades de "formación profesional" que tienen lugar en algunos centros parecen estar orientadas al beneficio del personal del centro en lugar de los detenidos.  El informe destaca el gran número de niños y personas con enfermedades mentales también detenidos en los centros.  Ambos grupos, según el informe, fueron objeto de abusos físicos similares.

 Human Rights Watch pidió al Gobierno Real de Camboya cerrar definitivamente sus centros de detención para personas que usan drogas y a realizar una investigación exhaustiva sobre los actos de tortura, malos tratos, detenciones arbitrarias y otros abusos que ocurren en ellos.  La tortura y los tratos inhumanos están prohibidos por las obligaciones internacionales del Gobierno en materia de derechos humanos y por la Constitución de Camboya.

 "El Gobierno de Camboya debe poner fin a la tortura que ocurre dentro de estos centros", dijo Amon.  La "dependencia de drogas puede ser abordada mediante la ampliación del tratamiento ambulatorio voluntario, basado en la comunidad, que respete los derechos humanos y sea coherente con las normas internacionales".

 Testimonios seleccionados de personas entrevistadas para "Piel sobre el cable":

 "Creo que este no es un centro de rehabilitación sino  un centro de tortura".  - Kakada, ex detenida

 "[Un miembro del personal] usaba un cable para golpear gente ... Cada latigazo desprendía un pedazo de piel de la persona y quedaba pegado en el cable ..."  - M'noh, de 16 años de edad, describe los azotes que vio en el Centro de "Rehabilitación Juvenil" y Asuntos sociales en Choam Chao

 "[Después del arresto] la policía registró mi cuerpo, se llevaron mi dinero y también se quedaron con mis medicamentos ... Dijeron:" Si no tienes dinero, ¿por qué no te vas a dar un paseo conmigo? .. . [Los policías] me llevaron a una casa de huéspedes .... ¿cómo puede uno negarse a acostarse con ellos? Uno tiene que hacerlo. Había dos oficiales. [tuve sexo] una vez con cada uno. Después de eso me dejaron ir casa ".  - Minea, una mujer en sus veintes que usa drogas, explicando cómo fue violada por dos agentes de policía

 "[Poco después llegar] fui noqueado. Otros reclusos me golpearon .... Sólo me cubrieron con una cobija y me golpearon ... Me golpearon en la cara, el pecho, a un lado de mi cuerpo. No sé cuánto duró ... El personal había ordenado a los reclusos golpearme. Dijeron: "El nuevo pollo ha llegado, vamos a arrancarle sus plumas y a comérnoslo!" - Duongchem, ex detenido