Yina (al centro), una niña ex soldado de Colombia, posa con otros jóvenes frente a mas de 250,000 "manos rojas" reunidas durante la campaña.

© 2009 Sarah Shatz

Ayer, el secretario general de la ONU Ban Ki-moon describió el reclutamiento forzoso y el uso de niños soldados como "una de las violaciones de los derechos humanos más atroces en el mundo de hoy", y afirmó "todo el sistema de las Naciones Unidas y yo estamos decididos a acabar con la tales abusos".

En una ceremonia en Nueva York, el Secretario General aceptó un libro de “manos rojas” creado por jóvenes de alrededor del mundo como parte de la Campaña Internacional Mano Roja que de un año de duración. Más de 250,000 “manos rojas” simbólicas se crearon durante la campaña como una petición a los líderes mundiales a adoptar medidas más fuertes para poner fin al uso de niños soldados. La ceremonia de ayer tuvo lugar en el 7º aniversario de la entrada en vigor del tratado de la ONU que prohíbe la utilización de niños en hostilidades, el Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la participación de niños en los conflictos armados.

Cuatro jóvenes, entre ellos dos niños ex soldados, presentaron las manos rojas al Secretario General en nombre de la campaña. Madeleine, de 18 años, una niña ex soldado de la República Democrática del Congo, dijo: "Les pido a todos los aquí presentes ayudar a castigar a los líderes que reclutan niños, ayudar a las comunidades locales a decir "no" a la utilización de niños soldados, y a dar a los niños soldados el apoyo que necesitan para cambiar sus vidas".

“La Campaña Mano Roja muestra que gente de todas partes del mundo están en contra del uso de niños soldados y quieren actuar", dijo Julia Precio, una estudiante activista de Los Ángeles de 17 años de edad. "Pedimos a los líderes de hoy que hagan uso de su influencia para presionar a todos los países a respetar las normas internacionales y para abogar en nombre de los niños soldados."

El Secretario General elogió los “esfuerzos impresionantes” de los jóvenes que participaron en la campaña, y dijo que el reclutamiento y el uso de niños en guerra “viola nuestras normas de dignidad humana más básicas”.

"No debemos descansar”, dijo el secretario general Ban Ki-moon, “hasta que todos los niños que han sido reclutados o usados en violación al derecho internacional sean liberados, y hasta que todos los niños se sientan a salvo en sus hogares, escuelas y comunidades, sin miedo de que serán forzados a participar en la guerra”.

Entre otros oficiales de la ONU que hicieron declaraciones en la ceremonia se encuentran Ann Veneman, directora ejecutiva de UNICEF; Radhika Coomaraswamy, representante especial del Secretario General para niños y conflictos armados: y Claude Heller, embajador de México ante la ONU y presidente del grupo de trabajo sobre niños y conflictos armados del Consejo de Seguridad.

Representantes de 46 gobiernos participaron en el evento. Al cierre de la ceremonia, el secretario general Ban Ki-moon, la señora Veneman y la señora Coomaraswamy y muchos de los delegados gubernamentales firmaron “manos rojas” para manifestar su apoyo a la Campaña Internacional Mano Roja.