(Bruselas) – Human Rights Watch, como miembro del Jurado del Premio Martín Ennals para los Defensores de los Derechos Humanos, anuncia que los galardonados 2007 son:

  • Rajan Hoole y Kopalasingham Sritharan (Sri Lanka), cofundadores de la University Teachers for Human Rights (UTHR), Jaffna, han denunciado las violaciones de los derechos humanos tanto del Gobierno como de los Tigres Tamiles (LTTE). Corriendo un gran riesgo personal, han relatado desde hace 18 años el impacto del conflicto armado sobre los niños, las mujeres y los desplazados internos. Desde que resurgió la guerra, la UTHR ha realizado investigaciones aprofundizadas acerca de las atrocidades más graves, incluyendo la de Trinco 5, el bombardeo de Mullaitivu donde murieron unas 51 jóvenes y niñas, y el degollamiento de 17 trabajadores humanitarios. Siendo a menudo los únicos en denunciar los abusos de todas las partes, ambos han sido condenado a muerte por los LTTE. Hace más de 10 años que desde que asesinaron a su colega, Rajani Thiranagama, los dos hombres tienen que trabajar en la clandestinidad, pero tanto en Sri Lanka como en el extranjero se conocen bien sus informes.
  • Pierre Claver Mbonimpa (Burundi) fué policía en Burundi hasta 1994. Estuvo dos años en la cárcel por acusaciones falsas. Fundó varias organizaciones para proteger los derechos de los prisioneros, incluyendo los 9.000 de las cárceles atestadas del país a la espera de juicio desde hace años. Ha hecho campaña contra la tortura valientemente y ha organizado eventos donde la policía y los militares han tenido que responder públicamente a las víctimas y defensores de los derechos humanos. A pesar del riesgo, volvió a tomar la palabra recientemente cuando detuvieron a varios miembros de la sociedad civil y a periodistas. En un país frágil, donde la guerra civil ha causado miles de muertos, el Sr. Mbonimpa es a menudo uno de los únicos que defiende los derechos de los Hutu, de los Tutsi y de los Batwa. Denuncia con fuerza las violaciones de los derechos humanos, incluso en los medios de comunicación.

El Presidente del Premio Martín Ennals, Hans Thoolen, calificó los galardonados de “símbolos del movimiento de derechos humanos en sus respectivos países, donde la defensa de dichos derechos y la democracia constituye una actividad peligrosa.” Agrega que los galardonados denuncian los abusos de ambas partes del conflicto. Por consiguiente, las 11 organizaciones del Jurado del Premio Martín Ennals solicitan a los Gobiernos de Sri Lanka y de Burundi que garanticen la seguridad de los galardonados permitiéndoles desempeñar su labor sin intimidación ni hostigamiento. La Ceremonia del Premio Martín Ennals tendrá lugar en Ginebra el próximo mes de octubre.

El Premio Martín Ennals (www.martinennalsaward.org) para los Defensores de los Derechos Humanos constituye una forma sin igual de colaboración entre once principales organizaciones no gubernamentales de derechos humanos con el fin de dar protección a los defensores de estos derechos en todo el mundo. El Jurado está formado por: Amnistía Internacional, Human Rights Watch, Human Rights First, Federación Internacional de Derechos Humanos, Organización Mundial Contra la Tortura, Servicio Internacional de Derechos Humanos, Front Line, Comisión Internacional de Juristas, Diakonie Alemania, International Alert y Huridocs.

Galardonados de ediciones anteriores : Akbar Ganji, Irán y Arnold Tsunga, Zimbabwe (2006) ; Aktham Naisse, Siria; Lida Yusupova, Rusia; Alirio Uribe Muñoz, Colombia; Jacqueline Moudeina, Chad; Peace Brigades International; Immaculee Birhaheka, RD Congo; Natasha Kandic, Yugoslavia; Eyad El Sarraj, Palestina; Samuel Ruiz, México; Clement Nwankwo, Nigeria; Asma Jahangir, Paquistán; Harry Wu, China.

Personalidades que copatrocinan el Premio Martín Ennals: Asma Jahangir, Bárbara Hendricks, José Ramos-Horta, Adama Dieng, Leandro Despouy, Robert Fulghum y Theo van Boven.