Der Internationale Strafgerichtshof (IStGH) ist ein Gericht der letzten Instanz für die Verfolgung schwerer internationaler Verbrechen, einschließlich Völkermord, Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit. Der Anstoß für den Gerichtshof kam von den internationalen Ad-hoc-Tribunalen, die in den 1990er Jahren eingerichtet wurden, um die im ehemaligen Jugoslawien und in Ruanda begangenen Gräueltaten aufzuarbeiten. Der Gründungsvertrag des Gerichts, das Römische Statut, wurde im Juli 1998 verabschiedet, und das Gericht nahm 2003 seine Arbeit auf. Seitdem hat der IStGH Fortschritte dabei gemacht, die weltweite Aufmerksamkeit auf die Notwendigkeit der Rechenschaftspflicht bei der Verfolgung von Fällen zu lenken, die aus Untersuchungen in der Zentralafrikanischen Republik, Darfur, Sudan, der Demokratischen Republik Kongo und Uganda hervorgegangen sind. Aber das Gericht hat Mängel, einschließlich der Unfähigkeit der Staatsanwaltschaft, genügend Beweise für Verurteilungen vorzulegen. Der IStGH sah sich auch heftigen politischen Angriffen und juristischen Rückschlägen ausgesetzt, darunter mangelnde Unterstützung bei der Durchführung von Verhaftungen und zu geringe Ressourcen der IStGH-Mitgliedsländer, um dem wachsenden Arbeitsaufkommen gerecht zu werden. Da sich Menschenrechtskrisen, die durch internationale Verbrechen gekennzeichnet sind, immer weiter verbreiten, hat sich das Mandat des Gerichtshofs sowohl als notwendiger als auch als schwieriger umzusetzen erwiesen, als es sich die Gründer vorgestellt hatten.

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