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Carta de Human Rights Watch al Gobernador de Massachusetts

Honorable Charlie Baker

Gobernador de Massachusetts

Massachusetts State House

24 Beacon St., Room 280

Boston, MA 02133

 

Asunto:  Apoyo al HD 1478/ S24 — Un proyecto de ley para acabar con el matrimonio infantil en Massachusetts

Distinguido Gobernador Baker,

Human Rights Watch se dirige a usted para expresar su firme apoyo al proyecto de ley H1478/S24, para poner fin al matrimonio infantil en Massachusetts. Esta ley, de ser aprobada, mantendría la edad mínima para contraer matrimonio en 18 años y eliminaría las disposiciones legales vigentes que permiten a los tribunales aprobar el matrimonio de niños de cualquier edad con el consentimiento de los padres. Su propósito es proteger a los niños de los peligros inherentes a los matrimonios infantiles.

Human Rights Watch es una organización internacional independiente de derechos humanos. Lleva a cabo investigaciones y defiende los derechos humanos en más de 90 países, incluido Estados Unidos. Durante más de una década, Human Rights Watch ha hecho campaña para poner fin al matrimonio infantil en países de todo el mundo. Nuestro objetivo es ayudar que esta práctica sea eliminada para 2030, de acuerdo con las metas establecidas en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Junto con organizaciones aliadas, abordamos este tema en EE.UU., donde el matrimonio infantil es legal en 48 estados. Human Rights Watch está trabajando actualmente con una coalición de unas 40 organizaciones, expertos e instituciones académicas para eliminar el matrimonio infantil en Massachusetts.

El matrimonio infantil pone en peligro a los niños

Entre 2000 y 2016, más de 1.200 menores se casaron en Massachusetts.[1] En su mayoría eran niñas que se casaban con hombres adultos. Durante este período, los jueces aprobaron los matrimonios de 57 niñas menores de 16 años (la edad de consentimiento legal en Massachusetts) con hombres adultos.

Las investigaciones realizadas por organizaciones como Unchained at Last,[2] Tahirih Justice Center[3] y Human Rights Watch[4] sobre los impactos del matrimonio infantil en EE.UU. y otros países muestra que el matrimonio infantil es profundamente perjudicial. Pone a las niñas (que son mucho más propensas a ser sometidas al matrimonio infantil que los niños) en riesgo de sufrir daños a su salud, tener un acceso limitado a la educación, caer en la pobreza y ser víctimas de violencia doméstica.

Protecciones inadecuadas para los menores casados

Los menores casados ​​también pueden enfrentar grandes dificultades para escapar de relaciones violentas y acceder a los servicios de violencia doméstica o refugios para personas sin hogar. La ley de Massachusetts requiere que los albergues para personas sin hogar obtengan el consentimiento de los padres para albergar a menores durante más de 72 horas.[5] Los refugios de violencia doméstica en Boston y Holyoke dijeron a Human Rights Watch que no admiten a menores a menos que estén acompañados por un adulto. Teniendo en cuenta que los matrimonios infantiles a menudo resultan de la coerción de los padres, esta es una situación insostenible para menores casadas que sufren abusos.

Impulso para la reforma

Otros estados han reconocido los riesgos del matrimonio infantil y han comenzado a tomar medidas. Delaware y Nueva Jersey prohibieron totalmente el matrimonio infantil en 2018. Otros estados han aumentado la edad mínima para contraer matrimonio o han reforzado las reglas para reducir significativamente el matrimonio infantil. Un número creciente de estados están considerando proyectos de ley para eliminar el matrimonio infantil. Massachusetts ahora tiene la oportunidad de unirse al liderazgo de esta tendencia convirtiéndose en el tercer estado en poner fin al matrimonio infantil.

Por esto, le rogamos que abogue por los niños y apruebe el proyecto de ley H1478/S24.

Sinceramente,

Heather Barr

Codirectora interina, Departamento de Derechos de la Mujer

 

[1] Datos proporcionados a Human Rights Watch por la oficina de la Representante Kay Khan en enero de 2019. Estos datos fueron recopilados por el Registro Civil y de Estadísticas de Massachusetts. Informe archivado por Human Rights Watch.

[2] Véase, p. ej., Unchained at Last, “Child Marriage – Devastating Consequences”, http://www.unchainedatlast.org/child-marriage-devastating-consequences/ (en inglés) (consultado el 13 de marzo de 2019); Unchained at Last, “Talking Points and Frequently Asked Questions About Ending Child Marriage in Massachusetts” (en inglés), 21 de enero de 2019.

[3] Véase, p. ej., Tahirih Justice Center, “Falling Through the Cracks: How Laws Allow Child Marriage To Happen In Today’s America” (en inglés), agosto de 2017.  

[4] Para acceder a enlaces a informes relevantes y materiales de prensa, consulte la sección de “Matrimonio infantil” en el sitio web de Human Rights Watch en https://www.hrw.org/topic/womens-rights/child-marriage (en inglés).

[5] Ley General de Massachusetts, Título XVII, Capítulo 119, Sección 23(a)(7) establece: “Un programa de centro de atención de refugio temporal o un centro de atención de grupo, con licencia conforme al capítulo 15D, puede proporcionar refugio temporal por un período de 72 horas a un niño sin el consentimiento de los padres, si el bienestar del menor corriera peligro si no se proporcionara ese refugio de inmediato. Al término del período de 72 horas, el titular de la licencia deberá: (i) asegurar el consentimiento de un padre o tutor para prolongar la custodia y el cuidado; (ii) remitir al niño al departamento para su custodia y cuidado; o (iii) cesar la proporción continuada de cuidado y custodia al menor”.

 

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