2016 Alison Des Forges Award for Extraordinary Activism Honorees. Clockwise: Pierre Claver Mbonimpa (Burundi), Ratnaboli Ray (India), Nicholas Opiyo (Uganda), Kalpona Akter (Bangladesh), Yonous Muhammadi (Greece)

© 2014 Teddy Mazina, Byloom, Ilan, 2016 Shariful Islam Sourav, Photo courtesy of Yonous Muhammadi

(Nueva York) – Cuatro valientes e incansables defensores de derechos humanos son los ganadores del prestigioso Premio Alison Des Forges al Activismo Extraordinario en 2016, señaló hoy Human Rights Watch.

Los galardonados por la labor de lucha y justicia en sus respectivos países, son Kalpona Akter, una ex trabajadora infantil de fábricas de indumentaria en Bangladesh que organizó a otros trabajadores del sector en reclamo de derechos laborales justos; Pierre Claver Mbonimpa, quien ha dedicado su vida a denunciar violaciones de derechos contra presos, activistas y personas de todas las procedencias sociales, políticas, étnicas y económicas en Burundi; Yonous Muhammadi, quien escapó de los talibanes en Afganistán, recibió asilo en Grecia y se ha convertido en un destacado defensor de derechos de los refugiados en ese país; y Ratnaboli Ray, quien trabaja denodadamente para conseguir que la India avance hacia un sistema de atención de personas con problemas de salud mental que esté basado en el reconocimiento de sus derechos.

“El Premio Alison Des Forges distingue a aquellos que han dedicado sus vidas a defender a algunas de las personas más oprimidas y vulnerables del mundo”, destacó Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch. “Los ganadores del premio trabajan con valentía y entrega cada día, a menudo en las condiciones más difíciles y riesgosas”.

El premio lleva el nombre de la Dra. Alison Des Forges, quien durante casi dos décadas se desempeñó como asesora sénior de Human Rights Watch y falleció en un accidente aéreo en el estado de Nueva York el 12 de febrero de 2009. Des Forges era la principal analista mundial del genocidio perpetrado en Ruanda en 1994 y sus consecuencias. El premio que cada año entrega Human Rights Watch es un homenaje a su extraordinario compromiso con el reconocimiento y la defensa de los derechos humanos. La distinción celebra la valentía de personas que ponen en riesgo su vida para contribuir a un mundo libre de abusos, discriminación y opresión.

Los cuatro homenajeados de 2016 recibirán la distinción durante las cenas anuales Voces por la Justicia de Human Rights Watch, que se celebran en más de 20 ciudades de todo el mundo. Participará además del evento Nicholas Opiyo, de Uganda, quien obtuvo el reconocimiento anteriormente.

Akter recibirá el premio en Ginebra; Mbonimpa en Santa Bárbara y París; Muhammadi en Los Ángeles, Silicon Valley y San Francisco; y Ray en Toronto. Opiyo será premiado en una cena en Múnich.

Para obtener más información sobre los ganadores, lea la siguiente información o visite: https://www.hrw.org/voices-for-justice

Sobre los galardonados

Kalpona Akter, Bangladesh
Kalpona Akter trabajó largas jornadas en fábricas de indumentaria de Bangladesh durante su niñez. Sufrió represalias por organizar a otros trabajadores en reclamo de derechos laborales justos, pero no cedió ante las presiones. Human Rights Watch premia la dedicación de Kalpona Akter en la defensa de los derechos de trabajadores de la industria de la confección de Bangladesh.

Pierre Claver Mbonimpa, Burundi
Pierre Claver Mbonimpa ha dedicado su vida a denunciar violaciones de derechos contra presos, activistas y personas del más variado origen social, político, étnico y económico en Burundi. Su trabajo lo ha convertido en objetivo de acciones violentas y, en 2015, sobrevivió por poco a un intento de asesinato. Human Rights Watch distingue a Pierre Claver Mbonimpa por su excepcional valentía ante la represión brutal de la libertad de expresión en Burundi.

Yonous Muhammadi, Grecia
Yonous Muhammadi es un destacado defensor de derechos de los refugiados en Grecia, donde obtuvo asilo tras huir de los talibanes en Afganistán. Lleva a cabo actividades de acercamiento para informar a los refugiados sobre sus derechos en Grecia, facilita su acceso a servicios médicos e intenta paliar las condiciones inadecuadas de acogida. Human Rights Watch premia a Yonous Muhammadi por su coraje y compromiso inquebrantables en la protección de los derechos de refugiados, solicitantes de asilo y migrantes en Grecia.

Ratnaboli Ray, India
Durante más de dos décadas, Ratnaboli Ray ha sido una renombrada defensora de los derechos de personas con problemas de salud mental en la India. Ray encabeza iniciativas para detener los abusos en instituciones gubernamentales, combatir la estigmatización y brindar capacitación para la adquisición de habilidades. Human Rights Watch premia a Ratnaboli Ray por liderar la lucha —a menudo exponiéndose a un considerable riesgo personal— para que India progrese hacia un sistema de atención de la salud mental basado en la protección de derechos.

Nicholas Opiyo, Uganda
Nicholas Opiyo es un importante abogado de derechos humanos y fundador de la organización de derechos humanos Chapter Four Uganda. Ha planteado con éxito varios recursos constitucionales en temas con fuertes implicancias, incluida la tristemente célebre Ley contra la Homosexualidad de 2013, que se declaró nula en agosto de 2014. Human Rights Watch distingue a Nicholas Opiyo por su dedicación incondicional a la defensa de los derechos humanos de todos los ugandeses, promoviendo el acceso universal a la justicia.