Consuelo Morales, México

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(Nueva York) – Siete valientes e incansables defensores de los derechos humanos serán galardonados en noviembre de 2011 con el prestigioso Premio Alison Des Forges al Activismo Extraordinario, Human Rights Watch señaló hoy. Estos activistas de Egipto, Indonesia, Irán, México, Rusia, Túnez y Zimbabue se esfuerzan en crear un mundo donde la gente pueda vivir libre de violencia, discriminación y opresión.

El galardón lleva el nombre de la Dra. Alison Des Forges, consejera sénior para la división de África de Human Rights Watch durante casi dos décadas, quien murió en un siniestro aéreo en Nueva York el 12 de febrero de 2009. Des Forges era la principal experta mundial sobre Ruanda, el genocidio de 1994 y el periodo subsiguiente. El premio anual de Human Rights Watch conmemora su extraordinario compromiso con los derechos humanos, además de su defensa de los mismos. El premio también rinde homenaje al valor de aquellos individuos que ponen en riesgo su vida por proteger la dignidad y los derechos de los demás.

“Desde los centros de la primavera árabe hasta los muchos otros lugares donde la gente que se pronuncia se ve amenazada, cada uno de estos defensores y defensoras ha mostrado un coraje y una persistencia increíbles en beneficio de los demás”, afirmó Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch. “Honramos su coraje y sus esfuerzos, y esperamos que este premio fomente la sensibilización del público a nivel internacional sobre las condiciones abusivas que intentan cambiar”.

Los galardonados en 2011 con el Premio Alison Des Forges al Activismo Extraordinario de Human Rights Watch son:

  • Hossam Bahgat, director ejecutivo de la Iniciativa Egipcia en Favor de los Derechos Personales, y una voz prominente tanto antes como después de la revuelta de enero de 2011 en Egipto;
  • Sihem Bensedrine, una periodista y activista tunecina que encabeza el Grupo de Trabajo Árabe para el Seguimiento Mediático, y es la portavoz del Consejo Nacional para las Libertades en Túnez;
  • Anis Hidayah, directora ejecutiva de Migrant Care, una destacada organización indonesia cuya labor es promover la protección de los derechos de millones de trabajadores migrantes;
  • Farai Maguwu, director del Centro de Investigación y Desarrollo en el este de Zimbabue y una destacada voz en oposición a los abusos que se producen en los campos de diamantes de Marange;
  • Elena Milashina, una periodista de investigación del destacado periódico independiente ruso Novaya Gazeta;
  • Consuelo Morales, directora de Ciudadanos en Apoyo a los Derechos Humanos, con base en Monterrey, que lleva a la luz los abusos de la “guerra contra las drogas” en México; y
  • Sussan Tahmasebi, una activista de los derechos civiles y de la mujer de Irán y miembro fundador de La Campaña de Un Millón de Firmas en apoyo a los derechos de la mujer.

El personal de Human Rights Watch trabaja estrechamente con defensores y defensoras de los derechos humanos como parte de las investigaciones de la organización en aproximadamente 90 países de todo el mundo. Los defensores y defensoras serán reconocidos en las cenas anuales de Human Rights Watch de 2011 en Ámsterdam, Beirut, Chicago, Ginebra, Hamburgo, Londres, Los Ángeles, Múnich, Nueva York, Oslo, París, San Francisco, Santa Bárbara, Toronto y Zúrich.

Hossam Bahgat, Egipto
Hossam Bahgat estuvo en primer plano durante la revolución que se extendió por Egipto en enero y febrero de 2011, documentando la violencia contra los manifestantes tanto durante como después de la revuelta de Tahrir. También promovió los esfuerzos por fomentar cambios institucionales duraderos y crear un Egipto más respetuoso de los derechos; todo ello mientras continuaba con su trabajo en favor de la libertad religiosa y el derecho a la privacidad. Durante este periodo histórico, la labor de Bahgat y su Iniciativa Egipcia para los Derechos Personales es más urgente que nunca. Human Rights Watch rinde homenaje a Bahgat por defender las libertades personales de todos los egipcios.

Sihem Bensedrine, Túnez
La periodista y activista Sihem Bensedrine ha trabajado durante más de dos décadas para dar a conocer las violaciones de los derechos humanos en Túnez y defender la libertad de expresión. Fue la cofundadora del Consejo Nacional para las Libertades en Túnez; del Observatorio para la Libertad de Prensa, Publicación y Creación; y de Kalima, un sitio web y emisora de radio de noticias independientes. A pesar de ser encarcelada, golpeada y continuamente acosada por el recientemente destituido gobierno de Ben Ali, el compromiso público de Bensedrine con los derechos humanos nunca flaqueó. Human Rights Watch rinde homenaje a Bensedrine por su tremendo coraje y perseverancia al proclamarse contra los abusos y apoyar las reformas de derechos humanos en Túnez.

Anis Hidayah, Indonesia
Anis Hidayah, directora ejecutiva de Migrant Care, con base en Yakarta, habla en nombre de los millones de mujeres y hombres indonesios que buscan trabajo en el extranjero para dar de comer a sus familias y se enfrentan a graves riesgos de sufrir abusos. Según han demostrado tanto Migrant Care como Human Rights Watch, los trabajadores y trabajadoras del hogar indonesios en Malasia, Arabia Saudita y Kuwait a menudo trabajan hasta 18 horas diarias, siete días a la semana. Muchos no reciben pago; algunos son confinados, golpeados o violados por sus contratantes. Human Rights Watch rinde homenaje a Hidayah por su dedicación para poner fin a los abusos atroces contra los trabajadores del hogar migrantes indonesios.

Farai Maguwu, Zimbabue
En su cargo de director del Centro de Investigación y Desarrollo de Zimbabue, Farai Maguwu ha llevado a cabo extensas investigaciones para documentar los horrendos abusos que ocurren en los campos de diamantes de Marange. En mayo de 2010, posterior a su encuentro con un representante del Sistema de Certificación del Proceso de Kimberley (el organismo mundial de control de diamantes) para hablar de los abusos que había sacado a la luz en Marange, Maguwu fue aprendido, encarcelado y torturado, acusado de suministrar información falsa. Human Rights Watch rinde homenaje a Maguwu por su tremendo coraje para acabar con las violaciones de los derechos humanos endémicas en la región.

Elena Milashina, Rusia
Como destacada periodista de investigación para Novaya Gazeta, el periódico independiente más prominente de Rusia, Elena Milashina saca a la luz la verdad sobre los abusos de los derechos humanos y la corrupción gubernamental. A pesar de los intentos de Rusia por a callar a sus críticos y ocultar los abusos, Milashina mantiene viva su voz, publicando relatos de desapariciones forzosas, ejecuciones extrajudiciales y torturas. Además, desempeña un papel activo en la investigación independiente del asesinato de Natasha Estemirova, una destacada defensora de los derechos humanos chechena que fue secuestrada y asesinada en 2009. Human Rights Watch rinde honor a Milashina por su coraje al enfrentarse al enormemente problemático historial de Rusia en materia de derechos humanos.

Consuelo Morales, México
Consuelo Morales trabaja en México en defensa de las víctimas de violaciones a los derechos humanos y para que sus abusadores rindan cuentas. En este país, las fuerzas de seguridad han cometido violaciones generalizadas contra civiles, entre las que se encuentran torturas, violaciones y “desapariciones”; sin embargo, sus crímenes quedan prácticamente sin investigar. Ante amenazas persistentes, la organización de Morales ha encabezado los esfuerzos en el estado de Nuevo León para documentar estos abusos, litigar casos clave y dar un apoyo crítico a las víctimas tanto de las fuerzas de seguridad como de los violentos carteles de narcotraficantes. Human Rights Watch rinde honor a Morales por sus valerosos esfuerzos en poner fin a la impunidad y ayudar a las víctimas de los abusos de la “guerra contra las drogas” en México.

Sussan Tahmasebi,