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(Berlim) – Aeronaves russas lançaram múltiplas bombas não guiadas simultaneamente em 3 de março de 2022, atingindo um cruzamento em um bairro residencial de Chernihiv, uma cidade no nordeste da Ucrânia.

O ataque, que ocorreu por volta das 12h15 no horário local, matou pelo menos 47 pessoas, segundo as autoridades locais, e feriu muitas outras. O ataque causou danos significativos a um prédio residencial, um hospital e vários outros edifícios residenciais e comerciais, um dos quais continha uma farmácia. Janelas estouraram na maioria dos prédios ao redor do cruzamento, e grande parte do solo está carbonizado e coberto de detritos.

“As forças russas lançaram bombas em um bairro residencial no meio do dia, destruindo casas, matando e ferindo dezenas de pessoas e aterrorizando moradores”, disse Ida Sawyer, diretora de crise e conflito da Human Rights Watch. “O Tribunal Penal Internacional e outras autoridades relevantes que investigam possíveis crimes neste conflito devem determinar se um crime de guerra foi cometido em Chernihiv e sinalizar claramente que os envolvidos ​​serão responsabilizados.”

Embora a Human Rights Watch não tenha sido capaz de excluir conclusivamente a possibilidade de um alvo militar na área na época, não encontrou evidências de qualquer alvo tão significativo dentro ou perto do cruzamento quando foi atingido. Isso sugere que as forças russas violaram sua obrigação de direito internacional humanitário de tomar todas as precauções possíveis para evitar ou minimizar vítimas e danos civis, e aponta para um ataque indiscriminado potencialmente intencional ou imprudente, na medida em que não parece ter sido dirigido a um alvo militar específico.

A Human Rights Watch entrevistou por telefone três testemunhas do ataque, incluindo um médico e dois outros moradores de Chernihiv, bem como dois outros moradores da cidade com informações sobre o ataque. A Human Rights Watch também verificou e analisou 22 vídeos e 12 fotografias tiradas durante o ataque e suas consequências.

Um editor de vídeo de 28 anos que mora no 13º andar do prédio de 17 andares que foi atingido, disse que estava assistindo ao noticiário com a namorada quando ouviu uma sirene de ataque aéreo, o som de um avião próximo e então uma explosão. Eles correram para o corredor, fecharam a porta do apartamento e se esconderam atrás da parede. “Então houve uma grande explosão”, disse ele. “Tudo estava coberto de poeira. Estávamos preocupados com um incêndio, então começamos a descer. Vimos que as portas ficaram destruídas em todos os apartamentos, e os apartamentos foram completamente destruídos; podíamos ver o céu através deles”. Eles finalmente chegaram ao porão do prédio.

Do alto de sua janela no 13º andar, ele disse que não tinha visto nenhum veículo militar ou soldado na área antes do ataque ou mesmo nos dias anteriores. Ele disse que, tanto quanto é de seu conhecimento, “não há objetos militares em nosso bairro e nem objetos estratégicos”. Em sua opinião, o bombardeio foi “para diminuir nossa moral”. Outras testemunhas também disseram consistentemente que não estavam cientes de quaisquer operações militares ou alvos militares na área. Ninguém relatou ter ouvido nenhum aviso antes do ataque.

Ele disse que seu prédio é o mais alto do bairro, com lojas no térreo, incluindo um mercado de carne popular e um local que vende água potável. É um bairro residencial, com vários prédios hospitalares nas proximidades, além de mercearias e farmácias.

Outra testemunha disse que estava comprando mantimentos e, ao sair da loja, ouviu um “grande estrondo”. Então “a fumaça nos cercou”, disse ele.

Um médico de um hospital infantil próximo que também foi danificado pelo ataque disse que estava no porão quando de repente viu pessoas correndo no térreo. “Foi como uma tempestade de areia quando todo o porão se encheu de poeira”, disse ele. “Depois houve uma explosão. Várias janelas quebraram e houve muita vibração. Temos explosões todos os dias, mas esta foi muito poderosa.”

Apesar dos danos nas janelas do hospital, o médico disse que ele e seus colegas ainda conseguiram tratar 35 feridos que chegaram uma hora após o ataque. Os feridos incluíam homens, mulheres e crianças, com idades entre 7 e 55 anos. O médico disse que viu lesões consistentes com feridas de fragmentação primária, secundária e terciária. O tornozelo de um menino de 9 anos foi cortado e uma menina de 8 anos foi atingida no rosto por um fragmento. Ambos foram transferidos para a unidade de trauma. Um menino de 11 ou 12 anos foi transferido para a unidade de terapia intensiva por causa de fragmentos de metal em seu cérebro e danos no crânio. Um homem que chegou sem vida ao hospital teve sérios danos cranianos.

O médico disse que no hospital faltavam suprimentos médicos básicos para tratar os feridos bem como materiais suficientes para estancar sangramentos e outros tratamentos de primeiros socorros, antibióticos, dispositivos para consertar ossos após fraturas e equipamentos de infusão.

O médico também disse que o hospital estava lutando para continuar atendendo os pacientes que estavam recebendo tratamento antes do ataque. Um voluntário que coordena a ajuda humanitária no hospital gravou as consequências e depois compartilhou a filmagem com a Human Rights Watch, que a Human Rights Watch verificou de forma independente. Os 11 vídeos gravados em 3 de março incluíam 1 gravado fora do hospital 2 minutos após o início do ataque.

Outro vídeo, gravado na manhã de 4 de março, incluía uma entrevista com uma mulher segurando seu filho de 2 anos que estava em tratamento para leucemia. “Estamos nas etapas finais do tratamento [quimioterapia] e realmente precisamos terminar o processo para evitar a horrível chance de uma recaída”, disse a ele. Mas por causa dos repetidos ataques russos a Chernihiv, ela disse, tem sido impossível continuar o tratamento. “Acima de tudo, quero estar em um lugar seguro e continuar o tratamento. Deixar uma cidade que está sendo ocupada cada vez mais a cada dia, a cada hora.”

Imagens do hospital após o ataque mostram dois homens vestindo uniformes militares ucranianos – um gravemente ferido, deitado em uma maca – e outras seis pessoas com braçadeiras amarelas que parecem ser membros das Forças de Defesa Territoriais voluntárias. Não está claro se eles estavam na área no momento do ataque. No entanto, mesmo que alguns membros dessas forças estivessem na vizinhança geral do ataque, é improvável que justifique como proporcional o ataque militar, dada a extensão da perda de vidas e ferimentos de civis, bem como os danos a bens civis, disse a Human Rights Watch.

Ataques desproporcionais intencionais ou imprudentes são crimes de guerra e cada parte no conflito deve fazer todo o possível para avaliar se um ataque pode causar, individualmente ou combinados, esse tipo de perda civil incidental, que seria excessiva em relação à vantagem militar concreta e direta prevista.

O direito internacional humanitário, ou o direito da guerra, proíbe ataques ou ameaças de ataques cujo objetivo principal seja espalhar o terror entre a população civil. Ataques contra bens civis sem propósito militar evidente podem violar essa proibição.

As forças ucranianas também têm a obrigação de tomar todas as precauções possíveis para proteger a população civil e os bens civis sob seu controle contra os efeitos dos ataques. Essas precauções incluem evitar operar em uma área onde civis e bens civis estejam localizados e impedir que civis entrem em áreas de hostilidades ativas.

O uso de armas explosivas com efeitos de área ampla em áreas povoadas aumenta as preocupações de ataques ilegais, indiscriminados e desproporcionais. Essas armas têm um grande raio destrutivo, são inerentemente imprecisas ou lançam múltiplas munições ao mesmo tempo. Isso inclui o uso de projéteis de grande calibre não direcionados e não controlados e bombas aéreas, como as que foram usadas durante o ataque de 3 de março em Chernihiv. O uso dessas armas deve ser evitado em áreas povoadas.

A nova investigação do Tribunal Penal Internacional sobre os eventos na Ucrânia e a Comissão de Inquérito das Nações Unidas devem investigar o ataque de 3 de março em Chernihiv, disse a Human Rights Watch.

“As consequências do ataque que abalou Chernihiv em 3 de março serão sentidas por algum tempo, enquanto os moradores também vivem sob a constante ameaça de novos ataques”, disse Sawyer. “As partes do conflito devem garantir que todos os moradores de Chernihiv tenham acesso aos cuidados médicos de que necessitem e que os civis possam deixar a cidade com segurança”.

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