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Everyone said that it was my fault, because I should have stopped him. I could have said no or not invited him to my house.


He [teacher] said that he was going to send his friends to kill our families.


In my school, everyone would send intimate photos to everybody, like they were selfies.



Sexual and gender-based violence is a long-standing problem in Ecuador’s education institutions.


Government data shows that over 4,220 students suffered sexual violence by teachers, school staff and other students between 2014 and May 2020.



Jennifer Real, 19 years old:


By sixth grade, I was 10 years old. The first thing he did was tell us stories about being part of a gang. He sowed fear in us.


Once he hit me on my legs with a metallic broom stick. Another time he didn’t like something I said, and he had my classmates kick me while I was laying on the floor. Then the sexual abuse began with natural science classes. He made several of us girls stand in a line, and we were, of course, developing. We unbuttoned our shirts and then he began teaching and drawing on our bodies. I remember him making us watch pornography on TV.


Every day I thought, what will happen today?


My family found out. My mom told the authorities. They obviously didn't believe her at first. The school did nothing at first, until some classmates decided to talk to their parents one night.


In 2010, a teacher sexually abused and assaulted 41 children, aged 10 and 11 at AAMPETRA, a private school in Quito.


In the beginning, we all went to the prosecutor's office to give our versions. Recounting everything that had happened to us. We had to do that several times when I was still a child, and nothing ever happened. After that, I only stepped into the prosecutor’s office again when I was 17 years old, when he had been arrested.



Evelyn Yucailla, 23 years old:


My teacher at school pretended to want to be my friend, to be supportive. He was an adult, 10 years older than me. He manipulated me psychologically. He told me he wasn’t going to be  with me to just hold hands or hug and that he wanted something more.


I didn't want to have sex with him. I wanted to end it but he took it the wrong way. He began harassing me as a teacher, giving me lower grades, reporting me for indiscipline. That year, I even considered suicide because his harassment towards me at school was too much.


Indecent assault. Who was the judge. Who was later dismissed for wrongdoing.


The prosecutor who took my case was a male prosecutor. He said, “But you invited him to your house that day, so you are the one to blame.”


In many cases, perpetrators go unpunished. 


Many prosecutors and judges lack the skills and training to work on sexual and gender-based  violence cases. Children are often re-traumatized during judicial proceedings.


I believe that I suffered in two ways: one by my teacher and the other by the justice system, because it completely fails in Ecuador.


Sexual abuse, including online sexual harassment and the sending of unsolicited sexually explicit pictures, is also perpetrated by fellow students. 



Carla Vázquez, 18 years old:


I was in the first year of high school and he was in the tenth grade.  I got messages from him saying “hello, hello, hello.” He keeps writing to me until one day he sends a photo of his penis. I told him "Hey what's wrong with you, don't do that."


A year later I see a message on Messenger from the same boy. He says, “I am going to send you  a photo to see if you like it” and he sends me a second photo of his penis. I decide to go directly to the school to tell them what’s happening. I found out that day that he is the nephew of my course supervisor.


Some school officials don’t believe children when they report their abuse, or try to solve it at the school level, leaving them unprotected and leading to underreporting of cases. 


We eventually went to the principal’s office and he says that he has some pictures that I had shared with an ex-boyfriend a long time ago, some intimate photos of me. The boy shows these photos and says, “but she sends this type of photos too.”  Then he shows another photo from my Facebook, saying “but she dresses like this, and wears tight clothes, short dresses, puts on skirts, puts on tank tops.” The school psychologist then said, “I’ve seen how she behaves at school, she has many male friends, in a way it is also her fault.”


Some schools fail to do adequate background checks on staff.


School staff  also lack training and skills on how to handle cases of sexual violence, including  emerging forms of online abuse and exploitation.


Many children and families seeking justice for the abuses they have suffered face many obstacles in Ecuador’s justice system.



Now I understand that it wasn’t my fault.


The second thing is analyzing what we have done and what we need to do as a collective...


I’m the president of a collective that I created to support victims of sexual violence. 


What is the use of getting psychological help with the collective if the education institutions don’t help...


What the government should do for those of us who have already suffered, is to have a [law] on comprehensive reparations, where they enable us to continue with our lives and at the same time, have psychological support.



Regarding the government, they never supported us in the individual or collective process, we were always alone. No one takes responsibility for this. [The government] has not made an organization [office] that specializes or focuses on reparations in cases of child sexual abuse in Ecuador.



I kept on going to dance [classes] because it was a way to unburden myself of my problems.


In my school nothing ever changed after [my] incident. There were never talks about cyber harassment. The Ministry of Education should get much more involved in dealing with cyberbullying and sexual harassment in [education] institutions because it is real. 



Ecuador should commit to end and prevent sexual violence in schools and to ensure young survivors have access to an effective restorative justice process.

(Nova York) – Milhares de crianças e adolescentes sofreram violência sexual relacionada à vida escolar no Equador desde 2014, afirma a Human Rights Watch em relatório divulgado hoje. Embora o Equador tenha adotado medidas importantes para tratar do problema e promover justiça desde 2017, suas políticas e protocolos ainda não são implementados de forma adequada por muitas escolas, Ministério Público e Judiciário.

O relatório “‘É uma batalha constante’: violência sexual na vida escolar e a luta de jovens sobreviventes por justiça no Equador” (em inglês, “‘It’s a Constant Fight’: School-Related Sexual Violence and Young Survivor’s Struggle for Justice in Ecuador”, de 75 páginas) documenta a violência sexual contra crianças desde a pré-escola até o ensino médio e os sérios obstáculos que as vítimas e suas famílias enfrentam ao buscar justiça. A Human Rights Watch constatou que professores, funcionários de escolas, zeladores e motoristas de transporte escolar cometeram violência sexual contra crianças de todas as idades, incluindo crianças com deficiência, em escolas públicas e privadas. Casos em andamento mostram que a violência sexual contra estudantes continua.

“O Equador fracassou em proteger muitas crianças e adolescentes da violência sexual durante a vida escolar, afetando suas vidas inteiras, incluindo seus direitos à educação, à justiça e seus direitos sexuais e reprodutivos.” disse Elin Martinez, pesquisadora sênior de direitos da criança na Human Rights Watch e autora do relatório. “Graves lacunas nos sistemas educacional e de justiça do Equador deixam muitas crianças e adolescentes desprotegidos, expostos a abusos horríveis, estigmatizados por denunciarem abusos e em riscos de revitimização.”

De acordo com dados governamentais analisados ​​pela Human Rights Watch, entre 2014 e maio de 2020, 4.221 alunos e alunas sofreram violência sexual vinculada à vida escolar. De fevereiro de 2019 a setembro de 2020, a Human Rights Watch entrevistou 83 pessoas, incluindo sobreviventes, seus familiares, advogados e promotores, e analisou 38 casos e dados oficiais sobre violência sexual relacionada à vida escolar.

Os casos documentados envolviam estupros e abusos sexuais, incluindo crianças sendo forçadas a praticar atos sexuais dentro ou fora das dependências escolares. Alunos também abusaram sexualmente, assediaram e praticaram violência sexual online contra colegas. Após terem denunciado abusos, alguns sobreviventes enfrentaram assédio, bullying e intimidação por parte de professores, diretores, famílias de agressores e associações de pais e mestres.

A violência sexual é um problema de longa data nas instituições educacionais do Equador. Sua dimensão só se tornou pública em 2017, quando a Assembleia Nacional criou uma comissão multipartidária para investigar casos de violência sexual em escolas, após denúncias de famílias afetadas.

A comissão, nomeada AAMPETRA em homenagem a um caso envolvendo o abuso sexual de 41 crianças na Academia Aeronáutica “Mayor Pedro Traversari”, uma escola particular no sul de Quito, avaliou as iniciativas adotadas por instituições estatais para prevenir e coibir abusos em escolas e proporcionar acesso adequado à justiça, com foco em casos entre 2013 e 2017. A comissão constatou que os ex-ministros do governo do presidente Rafael Correa fracassaram no enfrentamento da violência sexual.

Em julho de 2017, o governo do atual presidente Lenín Moreno divulgou dados que mostram altos índices de violência sexual nas escolas e promulgou uma política de tolerância zero. Um protocolo vinculante foi adotado, exigindo que professores, conselheiros escolares e outros funcionários registrem alegações de violência sexual dentro de 24 horas. O governo criou um banco de dados abrangente e uma ferramenta para rastrear o registro de casos, investigações e processos judiciais.

Entretanto, a Human Rights Watch encontrou graves lacunas na implementação desta política e na garantia de observância dos seus protocolos vinculantes. O esforço é significativamente comprometido pela grave escassez de conselheiros escolares e psicólogos, que são fundamentais na identificação e notificação dos casos. Em algumas escolas ou distritos, os conselheiros não possuem apoio suficiente e os professores, funcionários escolares e autoridades distritais os desencorajam a denunciarem casos. O governo também parece não ter conseguido assegurar o cumprimento das políticas nas escolas privadas.

Muitas crianças e suas famílias também enfrentaram sérios obstáculos no acesso à justiça. Os processos judiciais frequentemente atrasam ​​e nem sempre são conduzidos no melhor interesse das crianças e adolescentes. Dados do Ministério Público analisados ​​pela Human Rights Watch mostram que, entre 2015 e 2019, apenas três por cento dos casos denunciados de violência sexual foram a julgamento. A maioria das famílias acreditam que devem lutar por justiça, às vezes esgotando seus recursos financeiros, afetando a saúde mental e o bem-estar de toda a família.

Em 2020, a Corte Interamericana de Direitos Humanos realizou julgou pela primeira vez um caso sobre violência sexual em escolas. O Equador foi julgado responsável por abusos contra Paola Guzmán Albarracín, uma estudante do ensino médio estuprada pelo vice-diretor de sua escola por mais de um ano. Ela se suicidou em 2002. A corte ordenou ao governo equatoriano que reparasse integralmente a família de Paola e realizasse uma cerimônia pública de alto nível para reconhecer publicamente suas responsabilidades internacionais até dezembro de 2020.

O Presidente Moreno deve assegurar que todas as medidas determinadas pela Corte Interamericana em junho de 2020 entrem em vigor ou estejam em curso de implementação dentro dos prazos prescritos pela Corte, antes de deixar a presidência em maio de 2021, disse a Human Rights Watch. Moreno também deve direcionar o quanto antes um pedido de desculpas público a todos os sobreviventes de violência sexual relacionada à vida escolar. O governo de Moreno deve estabelecer rapidamente um fundo nacional de reparação para os sobreviventes de violência sexual, com um sistema de monitoramento para assegurar que as instituições governamentais cumpram integralmente as ordens da Corte Nacional.

O Equador deveria adotar uma agenda de longo prazo de tolerância zero liderada pelo Estado, com forte ênfase na prevenção de novos casos, e com adequada resposta aos casos que ocorrerem, disse a Human Rights Watch. O governo deveria aumentar os recursos para prevenir e combater a violência sexual em instituições educacionais e reestabelecer os orçamentos para suas políticas nacionais de prevenção à violência de gênero e à gravidez na adolescência.

O governo do Equador deve também aumentar e garantir apoio aos conselheiros e psicólogos escolares, assegurar que todas as escolas públicas e privadas sejam igualmente responsáveis por reportar casos de violência sexual, e garantir que todas as denúncias sejam adequadamente investigadas. As instituições judiciais devem assegurar que os processos sejam conduzidos de forma adequada ao tratamento de crianças e adolescentes e garantam apoio a suas famílias, defendendo seus direitos a um julgamento justo e a reparações.

“As ações do Equador nos últimos anos para identificar e investigar a violência sexual nas escolas foram passos importantes, mas o país também deve se concentrar na prevenção de novos abusos”, disse Elin Martinez. “Todos os professores, funcionários de escola e autoridades do governo precisam proteger os alunos e alunas e garantir que as crianças e adolescentes se sintam seguros nas escolas para tornar a tolerância zero uma realidade”.

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