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强化人权有助避免新冠疫苗失败

A volunteer receives a Covid-19 test vaccine injection developed at the University of Oxford in Britain, during a clinical trial at the Chris Hani Baragwanath hospital in Soweto, Johannesburg, South Africa. © 2020 Siphiwe Sibeko/AP Photo

疫苗民族主义警钟已提前敲响。

随着各国政府倾注巨大公共财政资源,竞相研发新冠肺炎疫苗,世界各地专家已提出警告,在有限的供给之下,如果任由富裕国家仅为本国利益垄断或主宰剂量分配,疫苗恐怕无法成为全球公共财

世界各国领袖、人权与公卫倡议人士、新冠肺炎康复者和病逝者家属已发出共同呼吁,让疫苗由全民共享。他们去年5月发出的公开信这么说:“唯有人人皆能享受科学与获得疫苗的福祉,我们的世界才会更安全。”

当世界各地民众焦急等待安全有效的疫苗被研发并许可上市,显然有些人的等候时间可能比其他人长得多。

2020年末尾,数种试验中候选疫苗证实安全有效的消息曾令人深感振奋。

但到了1月中旬,世界卫生组织总干事谭德塞警告说,世界“正处于一场灾难性道德失灵的边缘——代价将是世界上最贫穷国家人民的生命和生计。” 富裕国家正在采取的“以我优先政策”将会“把世界最贫穷和最脆弱人民推向险境,” 他说,“让富裕国家更年轻、更富有的成年人先打疫苗,而非贫穷国家的医疗人员与老年人,这是不对的。”

2月初,超过四分之三的疫苗剂量已经被仅仅10个国家预订,这些国家占有全球国内生产总额的百分之60。有130个国家,人口合计逾25亿,尚未分到任何一剂。

简言之,世界目前已进入一如人权观察许多其他人所警告的情况。供不应求的疫苗将被出价最高的国家占有,违背世卫组织公平分配的大原则,即医护人员、年长者和病患应该优先接种。利比里亚前总统瑟利夫(Ellen Johnson Sirleaf)对此极为失望,并强烈主张“疫苗应该是拯救人类的全球公共财。⋯⋯不能用种族隔离的方式看待它。不能说因为你穷,你就不能接种疫苗,只有富人可以。”

分配不均的严重后果——世界大部分人口,包括各国国内最高危人群,无法及时获得安全有效疫苗——不应被低估。疫苗必须普遍、公平分配,才能拯救生命、预防重症病例和潜在长期负面健康影响,并且确保儿童能返校求学,促进经济重建、家庭温饱。

和其他传染性疾病一样,新冠肺炎可以迅速跨国传播。在所有国家获得保护之前,没有一个国家的人民或经济能够免于致命传染病的危害。经济学家预测,疫苗民族主义可能导致全球经济损失逾9兆美元,因为疫苗分配不均将延长疫情,推迟全球经济复苏。

许多国家因为缺乏与药商进行双边议价的能力,只能依靠COVAX,即世卫组织领导的全球新冠疫苗采购机制,以及两个公私合营机构:全球疫苗免疫联盟(Gavi)和流行病预防创新联盟( Coalition for Epidemic Preparedness Innovations)。 COVAX的目标是,在2021年为参与合作的经济体供应足以覆盖至少百分之20人口的剂量。

COVAX本来是为了取代疫苗民族主义而成立,关键在于各国政府与国际组织能够合作。但COVAX无法解决导致富裕国家预订剂量的疫苗稀缺问题。而且按照目前推估,COVAX的供应量将无法达成遏止全球疫情所必需的疫苗覆盖率

COVAX宣布,2021上半年将释出覆盖各参与经济体大约百分之三人口的剂量,并以年底前将疫苗覆盖率提升至百分之20人口为目标。不幸的是,这样仍然远远无法让世界任何地方达到群体免疫所需的疫苗覆盖率。同时,中所得国家也已开始自力协商。以乌干达为例,据报导该国政府为取得阿斯特捷利康(AstraZeneca)疫苗,开出比南非高百分之20且为欧洲联盟三倍的价格,引发民众质疑。

世界急需扩大疫苗生产量,才能做到普遍公平分配疫苗。为达此理想,各国政府和制药产业领导人应当同心协力创造一个更灵活的监管与志愿受试机制。

各国政府应该利用本身的监管与财政权力创造诱因,以资金援助要求业者进行技术转移与开放、非排他的使用许可,分享必要的知识财产权。这样可以让世界各地的合格厂商投入,尽可能以最安全、迅速的方式生产更多平价疫苗。所有各国政府,尤其是出资研发疫苗的国家,都应该加入并且要求其他国家一同加入世卫组织的Covid-19技术获取资源库以促进分享,进而导向全球合作。

人权观察已和众多机构共同呼吁支持向世界贸易组织提议,免除某些医药产品的知识财产权,直到“达成全球普遍疫苗接种”。该方案——由印度和南非于10月提出——将促成技术转移和知识产权分享,确保人人易于取得平价疫苗和其他医药产品。已有逾100国政府支持此一提案,但美国、英国、欧盟等少数高所得国家仍在抵制。

最近欧盟宣布管制疫苗出口,以及我们可能需要在初次接种疫苗后反覆追加剂量以达长期保护,已使扩大供给量更形急迫。

各公司也应发挥作用。它们应分享知识产权,并且定出尽量让所有使用者都能负担、同时政府负债最低的价格。各公司应以公布合约内容、对预防与减低人权风险的措施保持公开透明的方式,建立公众信任。

各国政府和各公司采取一切可行措施,以普遍、公平方式分配安全有效疫苗,现在为时未晚。

我们最希望看到的做法,是建立在合作而非竞争的基础上。

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