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新疆营商环境‘不可持久’

允许审計员、人权调查员访问是关键

推动棉花可持续种植及负责任采收的民间组织良好棉花发展协会(Better Cotton Initiative,良棉会)上周宣布终止在新疆的一切活动。中国西北部这个地区的数百万突厥裔穆斯林正遭受人权侵犯,包括强迫劳动的高度风险。

良棉会总结说,新疆是“一个日益难以维持的运营环境”。这正呼应了其他独立审計业者和知名品牌商的近期决策。 9月,成衣巨头H&M因为“强迫劳动和歧视宗教少数民族”的顾虑,终止与一家新疆间接供应商的关系。几天后,代理各大厂牌对其新疆供应链进行审计的五家公司——Sumerra LLC、Bureau Veritas SA、TÜV SÜD、RINA SpA和Worldwide Responsible Accredited Production——也宣布停止在新疆提供相关服务。

去年3月,良棉会已暂停部分业务,包括停止认证农户、中止与新疆生产建设兵团的合作关系,后者是作为新疆高压统治一环的特殊军企合体机构

企业供应链的人权侵犯应受到监督,并采取预防或救济措施,以符合联合国《工商企业与人权指导原则》。但对于在新疆运营的公司而言,愈来愈难做到。那里的中国当局阻挠独立调查是出了名的。业者偏重凸显其创造就业的正面影响,尽管越来越多迹象显示当地普遍使用强迫劳动,但他们大多声称审計员并未找到有力证据。

但是,情况可能正在起变化。随着审計员渐渐不愿到新疆工作,主要品牌为了维护商誉开始切断与当地连带,还有几个国家的国会议员正在考虑立法禁止进口可能涉及强迫劳动的商品。

成衣品牌可以加入旨在抵制强迫劳动的全球联盟。在新疆做生意的外国公司应该要求中国当局,不仅要允许独立审計工作,而且应该顺应持续增长的国际压力,允许联合国人权调查员到当地自由访问。在考虑重返新疆之前,审計员和各公司应当直接而自由地听取当地突厥裔穆斯林说明强迫劳动和其他人权侵害,以及一个“不可持久”的运营环境确实存在。

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