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新疆營商環境「不可持久」

允許審計員、人權調查員訪問是關鍵

推動棉花可持續種植及負責任採收的民間組織良好棉花發展協會(Better Cotton Initiative,良棉會)上週宣布終止在新疆的一切活動。中國西北部這個地區的數百萬突厥裔穆斯林正遭受人權侵犯,包括強迫勞動的高度風險。

良棉會總結說,新疆是「一個日益難以維持的運營環境」。這正呼應了其他獨立審計業者和知名品牌商的近期決策。9月,成衣巨頭H&M因為「強迫勞動和歧視宗教少數民族」的顧慮,終止與一家新疆間接供應商的關係。幾天後,代理各大廠牌對其新疆供應鏈進行審計的五家公司——Sumerra LLC、Bureau Veritas SA、TÜV SÜD、RINA SpA和Worldwide Responsible Accredited Production——也宣布停止在新疆提供相關服務。

去年3月,良棉會已暫停部分業務,包括停止認證農戶、中止與新疆生產建設兵團的合作關係,後者是作為新疆高壓統治一環的特殊軍企合體機構

企業供應鏈的人權侵犯應受到監督,並採取預防或救濟措施,以符合聯合國《工商企業與人權指導原則》。但對於在新疆運營的公司而言,愈來愈難做到。那裡的中國當局阻撓獨立調查是出了名的。業者偏重凸顯其創造就業的正面影響,儘管越來越多跡象顯示當地普遍使用強迫勞動,但他們大多聲稱審計員並未找到有力證據。

但是,情況可能正在起變化。隨著審計員漸漸不願到新疆工作,主要品牌為了維護商譽開始切斷與當地連帶,還有幾個國家的國會議員正在考慮立法禁止進口可能涉及強迫勞動的商品。

成衣品牌可以加入旨在抵制強迫勞動的全球聯盟。在新疆做生意的外國公司應該要求中國當局,不僅要允許獨立審計工作,而且應該順應持續增長的國際壓力,允許聯合國人權調查員到當地自由訪問。在考慮重返新疆之前,審計員和各公司應當直接而自由地聽取當地突厥裔穆斯林說明強迫勞動和其他人權侵害,以及一個「不可持久」的運營環境確實存在。

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