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印度农村弃尸反映新冠肺炎致死剧增

当局应专注解决问题而非侵犯人权的错误政策

Policemen stand next to the bodies buried in shallow graves on the banks of Ganges river in Prayagraj, India, May 15, 2021. © Kumar Singh/AP Photo

数以百计的尸体被遗弃在印度北部各地河岸,其中许多疑似染患新冠肺炎而死。地方官员表示,由于尸体腐烂,难以确认是否因新冠病毒致命。但许多农村民众指出,对这种疾病的恐惧加上缺乏丧葬经费,可能是许多患者家属遗弃尸体的原因。

在北方邦和比哈尔邦恒河沿岸发现的大量弃尸,令人对官方新冠肺炎数据产生严重质疑。随着愈来愈多农村居民染病或垂死,这些尸体反映出农村疫情蔓延的严峻程度,而农村的医疗基础设施极端薄弱,防疫工作又因筛检能量有限、污名化疫苗注射率偏低而举步维艰。

由印度人民党(人民党)领导的中央政府已于本周向地方官员发出农村防治新冠疫情指引,包括增加筛检、确保隔离与检疫措施到位以及建立专责医疗设施以提供专门护理。但是,相关指引未能更早发出,意味许多村民迄今尚未获得足够的医疗支持。印度农村地区缺乏网路或智能手机,也限制了卫生信息的传播、疫苗注射登记和寻求援助的能力。

当局未根据各方预警采取行动以为疫情二度爆发预做准备,反而批准大规模宗教与政治集会而导致公众无所适从。部分人民党领导人至今还在提倡使用牛只排泄物,包括饮用牛尿,以及其他民俗仪式作为预防或治疗方法,而非倡导安全做法并鼓励民众就医。

许多领导人仍然不经思考地否认现实,并且打击批评人士。人民党对公民社会团体的打压,包括对其筹募资金横加干涉,严重阻碍了为疫情提供教育和咨询以破除不实信息和污名化的努力。许多受到打压的草根组织之所以赢得农村民众的信任,是因为他们数十年来持续为社区争取生计、食物、教育与医疗保健等各项权利。

印度政府应当改变错误政策,维护言论自由并与公民社会团体协力解决包括农村地区的疫情。必须紧急采取及时的应对措施,推广平价、优质且不带歧视性的医疗服务。

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