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印度農村棄屍反映新冠肺炎致死劇增

當局應專注解決問題而非侵犯人權的錯誤政策

Policemen stand next to the bodies buried in shallow graves on the banks of Ganges river in Prayagraj, India, May 15, 2021. © Kumar Singh/AP Photo

數以百計的屍體被遺棄在印度北部各地河岸,其中許多疑似染患新冠肺炎而死。地方官員表示,由於屍體腐爛,難以確認是否因新冠病毒致命。但許多農村民眾指出,對這種疾病的恐懼加上缺乏喪葬經費,可能是許多患者家屬遺棄屍體的原因。

在北方邦和比哈爾邦恒河沿岸發現的大量棄屍,令人對官方新冠肺炎數據產生嚴重質疑。隨著愈來愈多農村居民染病或垂死,這些屍體反映出農村疫情蔓延的嚴峻程度,而農村的醫療基礎設施極端薄弱,防疫工作又因篩檢能量有限、污名化疫苗注射率偏低而舉步維艱。

本週,由印度人民黨(人民黨)領導的中央政府向地方官員發出農村防治新冠疫情指引,包括增加篩檢、確保實行隔離與檢疫措施,以及建立專責醫療設施以提供專門護理。但是,相關指引未能更早發出,意味許多村民迄今尚未獲得足夠的醫療支持。印度農村地區缺乏網路或智能手機,也限制了衛生資訊的傳播、疫苗注射登記和尋求援助的能力。

當局未根據各方預警採取行動以為疫情二度爆發預做準備,反而批准大規模宗教與政治集會而導致公眾無所適從。部分人民黨領導人至今還在提倡使用牛隻排洩物,包括飲用牛尿,以及其他民俗儀式作為預防或治療方法,而非倡導安全做法並鼓勵民眾就醫。

許多領導人仍然不經思考地否認現實,並且打擊批評人士。人民黨對公民社會團體的打壓,包括對其籌募資金橫加干涉,嚴重阻礙了為疫情提供教育和諮詢以破除不實資訊和污名化的努力。許多受到打壓的草根組織之所以贏得農村民眾的信任,是因為他們數十年來持續為社區爭取生計、食物、教育與醫療保健等各項權利。

印度政府應當改變錯誤政策,維護言論自由並與公民社會團體協力解決包括農村地區的疫情。必須緊急採取及時的應對措施,推廣平價、優質且不帶歧視性的醫療服務。

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