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疫情恶化儿童结婚、怀孕问题

新冠肺炎流行不利全球女童权利改善

Belkis, 15 years old, holds her one-year-old son in the house where she lives with her mother, two sisters, and one brother. Belkis was married when she was 13 years old to a man who threatened to commit suicide if the family didn’t agree to the marriage. After 14 months, her husband sent her home; he no longer financially supports her or the baby. Belkis fears her family’s home will be washed away by river erosion by the end of the year. March 30, 2015. © 2015 Omi for Human Rights Watch

全世界正在朝向终结儿童婚姻的目标迈进——直到疫情来袭。未成年怀孕也在减少当中,尤其在15岁以下少女之间——直到疫情来袭。

新冠肺炎大流行以及各国政府的应对失当,已对整个世代的女权进展造成严重损害或威胁。救助儿童会(Save the Children)的报告指出,此次疫情带来的经济衰退将迫使贫穷儿童增加9千万至1.17亿人,未成年女性面临童婚和未成年怀孕的风险将超过近30年的水平。

救助儿童会发现,受到疫情影响,面临童婚风险的女童将在2020年底增加50万人,并在2025年以前增加250万人。 (不包括原本估计将在2020年被强迫结婚的1,200万少女。)新冠肺炎大流行是一次前所未见的危机,因为它导致首次几乎遍及全球的学校停课,受影响的女童高达8亿人。其中将有大量女童面临被强迫结婚或怀孕的危险。

十余年来,从阿富汗津巴布韦人权观察持续记录童婚现象的成因及其后果。我们的研究显示,童婚及其导致的早期怀孕——两者既是缺乏教育机会的结果,也是造成它恶化的原因——在危机期间可能急剧增加。在危机中,女童通常被迫离开作为安全空间的学校,以致发生童婚与早期怀孕。在许多国家,女童一旦结婚、怀孕或成为母亲,就会被积极劝阻甚至彻底禁止继续学业。这种情况必须改变,一刻也不能等。

各国政府应该制定周延的国家策略以打击童婚——已经制定的则应恢复执行——并且规定结婚年龄一律不得低于18周岁。新冠疫情国家防治方案的主要优先事项应当纳入预防童婚,以及确保女童不分是否已婚都能取得性与生殖健康服务,包括提供避孕工具。各国学校和政府应当监测返校儿童的性别比例——并且在学校复课后主动联系找回缺课儿童。各国政府应该要求所有学校欢迎并支持已婚、怀孕或为人父母的少女返校上课,并协助她们重回生涯正轨。

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