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疫情惡化兒童結婚、懷孕問題

新冠肺炎流行不利全球女童權利改善

Belkis, 15 years old, holds her one-year-old son in the house where she lives with her mother, two sisters, and one brother. Belkis was married when she was 13 years old to a man who threatened to commit suicide if the family didn’t agree to the marriage. After 14 months, her husband sent her home; he no longer financially supports her or the baby. Belkis fears her family’s home will be washed away by river erosion by the end of the year. March 30, 2015. © 2015 Omi for Human Rights Watch

全世界正在朝向終結兒童婚姻的目標邁進——直到疫情來襲。未成年懷孕也在減少當中,尤其在15歲以下少女之間——直到疫情來襲。

新冠肺炎大流行以及各國政府的應對失當,已對整個世代的女權進展造成嚴重損害或威脅。救助兒童會(Save the Children)的報告指出,此次疫情帶來的經濟衰退將迫使貧窮兒童增加9千萬至1.17億人,未成年女性面臨童婚和未成年懷孕的風險將超過近30年的水平。

救助兒童會發現,受到疫情影響,面臨童婚風險的女童將在2020年底增加50萬人,並在2025年以前增加250萬人。(不包括原本估計將在2020年被強迫結婚的1,200萬少女。)新冠肺炎大流行是一次前所未見的危機,因為它導致首次幾乎遍及全球的學校停課,受影響的女童高達8億人。其中將有大量女童面臨被強迫結婚或懷孕的危險。

十餘年來,從阿富汗津巴布韋人權觀察持續記錄童婚現象的成因及其後果。我們的研究顯示,童婚及其導致的早期懷孕——兩者既是缺乏教育機會的結果,也是造成它惡化的原因——在危機期間可能急劇增加。在危機中,女童通常被迫離開作為安全空間的學校,以致發生童婚與早期懷孕。在許多國家,女童一旦結婚、懷孕或成為母親,就會被積極勸阻甚至徹底禁止繼續學業。這種情況必須改變,一刻也不能等。

各國政府應該制定周延的國家策略以打擊童婚——已經制定的則應恢復執行——並且規定結婚年齡一律不得低於18周歲。新冠疫情國家防治方案的主要優先事項應當納入預防童婚,以及確保女童不分是否已婚都能取得性與生殖健康服務,包括提供避孕工具。各國學校和政府應當監測返校兒童的性別比例——並且在學校復課後主動聯繫找回缺課兒童。各國政府應該要求所有學校歡迎並支持已婚、懷孕或為人父母的少女返校上課,並協助她們重回生涯正軌。

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