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新冠病毒大流行危及童工问题进展

数百万儿童因停课、经济困难面临危险

A young girl ties tobacco leaves onto sticks to prepare them for curing in East Lombok, West Nusa Tenggara. © 2015 Marcus Bleasdale for Human Rights Watch

全世界参加童工劳动的儿童人数,近20年来已大幅降低将近四成。数千万儿童从工作场所回到学校,有助打破贫穷循环,确保更光明的前途。

但如此卓越的成果却因为新冠病毒疫情而面临前功尽弃的危险。

今年的世界无童工日,6月12日,正遇上普遍的封城、停课,大量的失业、减薪,以及全球经济危机。样样都可能造成童工比率上升,更多儿童投入劳动,而且常常是粗重危险的工作

研究显示,辍学儿童远较容易加入劳动大军,而且离开学校越久就越不容易返校学习。童工也与家庭财务重创密切相关。当双亲失业、生病或死亡,家中儿童就被迫做工维生。因新冠病毒而实施的各种紧急措施,导致劳动检查、公民社会组织和社工人员都较不容易发现童工并及时介入。

不过,前功尽弃是可能避免的。各国政府若能做出明智的政策选择,就可以保护孩子免于沦为童工。最重要的干预措施包括:

  • 为受疫情危机打击较重的家庭提供财政援助,协助他们不靠童工满足基本需求;
  • 支持成人的合宜工作条件,包括足够维生的薪酬、病假和失业保险,并且保障自由结社权,便工会能够动员争取改善劳动条件;
  • 确保初等和中等学校真正免费,取消学费门槛,并且实施复课计划,包括对弱势儿童的外展工作;
  • 寻求创新方式监测儿童劳动问题,包括远距举报,追究雇主责任。

此次疫情爆发前,已有1.52亿儿童参加童工劳动。根据联合国可持续发展目标,各国政府已设下在2025年之前消除一切童工的目标。达成此一目标的希望似乎日渐渺茫,但短期内,各国政府仍应竭尽所能确保童工人数不再增加。

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