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新冠病毒大流行危及童工問題進展

數百萬兒童因停課、經濟困難面臨危險

A young girl ties tobacco leaves onto sticks to prepare them for curing in East Lombok, West Nusa Tenggara. © 2015 Marcus Bleasdale for Human Rights Watch

全世界參加童工勞動的兒童人數,近20年來已大幅降低將近四成。數千萬兒童從工作場所回到學校,有助打破貧窮循環,確保更光明的前途。

但如此卓越的成果卻因為新冠病毒疫情而面臨前功盡棄的危險。

今年的世界無童工日,6月12日,正遇上普遍的封城、停課,大量的失業、減薪,以及全球經濟危機。樣樣都可能造成童工比率上升,更多兒童投入勞動,而且常常是粗重危險的工作

研究顯示,輟學兒童遠較容易加入勞動大軍,而且離開學校越久就越不容易返校學習。童工也與家庭財務重創密切相關。當雙親失業、生病或死亡,家中兒童就被迫做工維生。因新冠病毒而實施的各種緊急措施,導致勞動檢查、公民社會組織和社工人員都較不容易發現童工並及時介入。

不過,前功盡棄是可能避免的。各國政府若能做出明智的政策選擇,就可以保護孩子免於淪為童工。最重要的干預措施包括:

  • 為受疫情危機打擊較重的家庭提供財政援助,協助他們不靠童工滿足基本需求;
  • 支持成人的合宜工作條件,包括足夠維生的薪酬、病假和失業保險,並且保障自由結社權,便工會能夠動員爭取改善勞動條件;
  • 確保初等和中等學校真正免費,取消學費門檻,並且實施複課計劃,包括對弱勢兒童的外展工作;
  • 尋求創新方式監測兒童勞動問題,包括遠距舉報,追究雇主責任。

此次疫情爆發前,已有1.52億兒童參加​​童工勞動。根據聯合國可持續發展目標,各國政府已設下在2025年之前消除一切童工的目標。達成此一目標的希望似乎日漸渺茫,但短期內,各國政府仍應竭盡所能確保童工人數不再增加。

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