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新冠病毒在也门──一场完美风暴

举国医疗体系尽遭战争摧毁难抗疫情

也门沙那(Sanaa)民众戴口罩预防新冠病毒传染,2020年3月17日。 (c) 2020 REUTERS/Khaled Abdullah

好像也门遭受长期武装冲突和人道主义危机还不够似的,新冠病毒的迫切危险又为该国人民带来另一重大威胁。

尽管也门迄今仅通报一例新冠病毒确诊,大流行似乎在所难免,因为周边各国的病例不断增加,而也门饱受战火摧残的医疗体系仍然支离破碎。

三千万也门人民陷入沙特联军和胡塞武装团体的战火已逾5年,其惨况导致多次疫情爆发,包括霍乱、白喉、麻疹和登革热。光是霍乱就几乎使也门每一户家庭都受到某种形式的影响,据联合国统计自2016年至今疑似病例近2百万件。由于正逢雨季,沙那(Sanaa)及其邻近城镇近期两度发生洪灾,霍乱疫情很可能再次暴发。若同时发生新冠病毒大流行,后果将不堪设想。

半数以上的也门医疗设施不是已经关闭就是功能不全。2015年起,冲突各方不仅攻击医疗设施,而且攻击医疗工作者,许多医护人员遭到威胁、伤害、绑架、拘押和杀害。许多医疗专业人员因此逃离也门,进一步重创当地医疗体系应对疫情的能力。

和空袭、炮击不同,新冠病毒造成的伤亡更难控制。本月稍早,胡塞政府卫生部长穆塔瓦基勒(Taha al-Mutawakel)警告,新冠病毒疫情若在也门暴发,情势将“无法阻挡”、“极端致命”。即便有关当局和该国北部、南部及东部医疗团体保持协调,部长仍坦承没有一个区域拥有处置新冠肺炎的资源与准备。

据也门人道主义救济组织报告,由于战事和武装团体持续阻挠人道主义援助,他们不可能对新冠肺炎的伤亡作出因应。

新冠病毒疫情恐将成为也门民众前所未见的重大灾难。为使也门有机会对抗这种疾病,冲突各方必须采取立即措施保护各自控制区域的平民,恪守战争法,确保人道主义援助通行无阻。

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