美国国务卿雷克斯・蒂勒森(Rex Tillerson)好似已陷入日益无关紧要的循环。拒绝在公开场合或媒体前亮相,川普总统会晤各国领袖时缺席,且据报对大多数外交决策也不粘锅,蒂勒森在川普政府的地位看来摇摇欲坠。很难摸清他的总体目标和威限范围。

美国国务卿雷克斯・蒂勒森(Rex Tillerson)出席波昂G20会议,2017年2月17日。

© 2017 路透社

蒂勒森本周出访韩国、日本和中国,可让情势豁然明朗。他的使命是个迷──与其说耐人寻味,不如说是‘威利在哪里?’的翻版。他这趟行程的主要目的不甚明确,而且采取和近几任国务卿截然不同的做法,拒绝媒体随行,导致华盛顿新闻圈一片哗然

蒂勒森力持低调,与此行备受关注的程度极不搭配,尤其时机正值朝鲜好战态势升高,韩国总统朴槿惠甫于上周遭法院弹劾。这也将是他任内首度访问非民主国家,也就是中国。蒂勒森似乎以为,这次美、中、日三国──世界前三大经济体──针对重大又危险的核武违规问题的外交磋商,可以避开睽睽众目而悄悄进行。

还有其他原因让蒂勒森难逃视线。由于在提名确认听证会上被批评对其他侵犯人权政府发言不够直率,据报蒂勒森事后向多位国会议员保证将延续美国过去为人权侵犯发声的外交政策。他能言出必行吗?

蒂勒森将很难在中国和朝鲜人权问题上置喙,因为川普政府的信誉早已因本身的难民和移民政策而受重创,而且川普显然对国际法和民主规范兴趣缺缺。

然而,中朝两国侵犯人权的规模和程度令人不可能沉默以对。北京政府维持压迫性的党国体制,近年广泛打压媒体与公民社会。同时,朝鲜仍为极权国家,利用劳改营和公开处决让人民活在恐惧之中。

蒂勒森可以秉持坦诚态度讨论这些议题──也将有助补救川普政府对人权敌视、摇摆的失分。他可以像过去历任政府那样,承认自己政府存在不良纪录,同时强调国际关注中国与朝鲜的人权侵犯。至少,他应当尝试这么做。

无论如何,当蒂勒森与平壤讨论到核武试验和近期导弹试射时,人权问题是必不可忽略的背景。近来联合国调查委员会已建议联合国安理会考虑将朝鲜涉嫌危害人类罪情势移送国际刑事法院,安理会中也有多个美国盟邦──包括日本──在中俄两国必然否决的情况下仍同意就此进行辩论。美国政府可能无法支持此一行动,但蒂勒森个人若能坦率指出朝鲜核武威胁与该国人权纪录的关联,将有助提升他的国际能见度。

毕竟,这种关联性不容否认。朝鲜一贯压迫人民承担强迫劳动,也包括为军方项目贡献劳力,而且这个国家如果不是如今天这样的极权社会,根本没可能推动核武计划。

蒂勒森访问平壤时应当明确指出,该国的罪行不仅为朝鲜人民带来灾难,更危及国际和平与安全。他应该表明美国和国际社会不仅期待平壤解除核武,也期待该国政府停止对本国人民的危害人类罪行。

目标不应是二者择一,而是两者兼得。在实际操作层面,蒂勒森应该和韩国、日本以及中国外交首长磋商,如何提高联合国制裁力度,将涉嫌共同侵犯人权的人员和机构纳入制裁范围。

在略显生嫩的出场之后,蒂勒森此次亚洲之行是让他站稳脚跟、提升形象的大好机会。在人权及亚洲地缘政治问题上展现坚定与坦率的风格,是不能再好的策略。说到底,这本来就是国务卿的职责所在。既然他在政府中的角色已日益遭到质疑,实在不需要投鼠忌器。