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专制政体的前途不似表面光明

但民主国家领导人必须加强应对全球挑战

一名被监禁三个星期出狱的示威者与母亲团聚,缅甸仰光,2021年3月24日。源自电影《饥饿游戏》的三指礼手势,已被社会各界当作公民不服从的象征。 © 2021 The New York Times/Redux

(日内瓦)-人权观察执行长肯尼思・罗斯(Kenneth Roth)今天发表人权观察《2022世界人权报告》时表示,专制国家领导人在2021年普遍面临强烈抵制,但民主国家领导人必须在解决全球问题方面做得更好,才能让民主国家在与专制国家的较量中持盈保泰。

罗斯指出,从古巴到香港,每当不负责任的统治者故态复萌,将一己私利置于公共利益之前,人民便会走上街头要求民主。然而,许多民主国家领导人过分专注于短期议题和政治加分,不去解决诸多重大问题,例如气候变化、新型冠状病毒大流行、贫穷与不平等、种族正义或现代科技带来的威胁。

“在一个又一个国家,无数民众甘冒被逮捕或枪杀的危险走上街头,足见民主仍具强烈吸引力,” 罗斯说。“但民选领导人必须在解决重大挑战方面拿出更好的表现,以证明民主政府有能力兑现其所承诺的好处。”

《2022世界人权报告》是人权观察第32年发表的年度报告,内容记述人权观察开展工作的大约100个国家当中,几乎所有国家的人权状况。

在该报告导言中,罗斯对专制政权崛起、民主国家衰落的常见观点提出质疑。许多独裁者声称他们服务人民优于民主选举产生的领导人,其实他们总是以一己私利为先,再设法操纵选举制度,使公民无法作出对他们不利的选举结果。他指出,独裁者通常都会设法利用种族歧视、性别歧视、仇外排外或同性恋恐惧心理等情绪来转移焦点。

从新冠疫情即可看出这种自私自利的倾向,许多独裁者宁可淡化疫情、漠视科学证据、散播不实资讯,也不愿采纳保障公众健康与性命的基本措施。

罗斯指出,一个必然令某些独裁者担忧的重要事态发展是,广泛的在野政治党派正逐步在政策上求同存异,以便优先联手追求彼此的共同利益,让腐败政客或高压统治者在选举中落败下台。

在捷克共和国,一个出乎意料的联盟击败了巴比什(Andrej Babiš)总理。在以色列,一个更加难以想像的联盟结束了内塔尼亚胡(Benjamin Netanyahu)总理的长期执政。类似的广泛在野党联盟也在匈牙利与土耳其组建起来,分别将在近期选举中对决欧尔班(Viktor Orban)和埃尔多安(Recep Tayyip Erdoğan)。美国民主党内部的同一趋势则帮助拜登获得提名,在2020年总统大选出战特朗普。

不仅如此,由于独裁者不再能依靠巧妙操弄选举来保住政权,从尼加拉瓜到俄罗斯,愈来愈多的独裁者只好在选举时公然作弊以确保己方获胜,造成其举办选举所欲寻求的合法性全然落空。罗斯说,这种不断升级的压迫,反映出的是虚弱而非强大。

然而,罗斯指出,想要说服人民扬弃自私自利的独裁统治,民主国家必须在解决社会弊病方面有更好的表现。

举例而言,他说,气候危机已对全人类构成严峻威胁,民主国家领导人却停留在枝节问题上打转,显得没有能力超越国家本位与既得利益以采取避免灾难后果的必要重大措施。 《2022世界人权报告》对全球十大温室气体排放国的气候政策,以及另外数十国有关气候危机的重大政策发展均有所评估。

新冠病毒大流行同样曝露出民主国家领导人的弱点。民主国家以惊人速度研发出mRNA(信使核糖核酸)疫苗来对抗此次疫情,却无法确保低收入国家也能分享这种救命的发明。他指出,有些民主国家的政府虽已采取措施,减轻防疫封锁造成的经济损害,但并未着手解决广泛、长期的普遍贫穷与不平等问题,也没有为往后难以避免的经济萧条建立适当的社会保障体系。

他说,民主国家经常争辩科技带来的威胁,包括社交媒体平台传播虚假资讯与仇恨言论,大规模侵犯隐私成为一种商业模式,新颖监控工具的侵犯作用,以及人工智能的偏误。但民主国家的领导人只能踩着小碎步加以应对。

在国界以外,民主国家的行为也好不到哪里。它们经常向现实政治妥协,为了阻止移民、打击恐怖活动或维护所谓的”稳定”而支持专制”盟友”,未能捍卫民主原则。

与特朗普担任美国总统时拥抱友好独裁者的做法相反,拜登承诺其外交政策将以人权为导向。但美国还在继续向维持高压统治的埃及、沙特阿拉伯、阿拉伯联合酋长国和以色列等国供应武器。面对中美洲各国的专制趋势,拜登首先想要阻止的是移民而非独裁。

其他西方国家领导人在捍卫民主方面也流露相同的弱点。前德国总理默克尔的政府曾经出力协调全球对中国在新疆的危害人类罪行发出谴责;但在担任欧洲联盟主席国期间,德国又无视于中国政府对维吾尔人的强迫劳动,协助推动欧盟与中国签定投资协议。

法国总统马克龙的政府曾出力协调对中国政府在新疆作为的广泛谴责,却对埃及的恶劣状况视若无睹。

罗斯表示,如果民主国家想要占得上风,它们的领导人不能只是叫大家关注专制统治的必然缺点。这些领导人必须在克服国内和全球挑战方面交出更好的成绩,证明民主能在事实上造福人民。

“促进民主意味着挺身捍卫各种民主机构,例如独立的法院、自由的媒体、强健的议会以及活跃的公民社会,即便它会使行政机关的政策遭受其不情愿接受的检视或质疑,” 罗斯说。“它要求提升公共论述,而非激发我们心中最恶质的情绪;落实民主原则,而非流于口号;将我们团结起来应对迫切危机,而非为寻求无所作为的连任而自我分化。”

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