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白罗斯:切断网路服务、审查线上言论

当局以限制网路流量打压民间持续抗争

Protesters in Belarus, Minsk, holding up their smartphones. August 25, 2020. © 2020 AP Photo/Sergei Grits

(莫斯科)- 人权观察今天表示,白罗斯当局正在通过切断网路访问和限制线上言论的的方式应对遍及全国的和平抗议。要求维护总统大选公平性、调查警察暴力对待示威者的抗议活动,已延续超过18天。

白罗斯各地抗议爆发于2020年8月9日。当天,官方发布总统大选结果,由在位已25年的卢卡申科继续连任,遭示威者质疑选举舞弊。警方使用橡胶子弹、闪光弹和肢体暴力驱散群众,被捕者数以千计,并有数百人举报遭酷刑虐待。

“白罗斯当局干扰上网服务、限制线上言论,显然是为了阻挠民众动员抗议,切断白罗斯境内人士获取他们有权取得的资讯,”人权观察欧洲与中亚区主任休・威廉森(Hugh Williamson )说。 “白罗斯当局应该保障人民的资讯自由与言论自由权利,调查有关警察虐待的指控,而非想方设方阻止人民发声抗议。”

人权观察指出,断网措施显然是为了屏蔽有关示威活动和警察向示威者施暴的消息。

从8月9日到8月12日,白罗斯的网路服务受到严重限制长达61小时,用户只能连上2G网路,使用简讯和通话功能。卢卡申科、国家电脑事故应变中心(National Center for Response to Computer Incidents)和国营网路服务商白罗斯电信(Beltelecom)指责外国网路攻击是造成断网的原因。但独立专家民间监察组织则将断网归咎于政府干预。

网路恢复后,有关警察殴打示威者和其他暴行的完整报导便在网上疯传,导致更多民众加入抗争

8月12日起连续发生多次断网,显然是因为警民冲突扩大。 8月14日,据Telegram频道报导,当执法部队开始在明斯克市中心集结之后,独立广场的抗争者便无法连上手机网路。 3天后,在原本是支持卢卡申科的一场集会期间,全国网路突然中断15分钟。根据现场录得影片,断网发生时群众正开始对着卢卡申科大喊“走开!走开!”

8月23日,逾10万民众在明斯克集会游行开始朝向总统府前进时,手机网路服务被切断超过3小时。 3天后,明斯克地区手机网路被切断约1小时,当时警方正在逮捕市中心示威民众。

在8月23日断网之前,民营网路业者A1通知用户,由于“有关当局维护国家安全的要求”,该公司3G网络将实施暂时性的频宽限制。该公司发出的另一则讯息指出,该国绝大多数互联网业者都必须通过白罗斯电信公司(Beltelecom)和国家流量交换中心进行连接,两者均拥有切断互联网的技术能力。据该公司报告,网路连接在该通知发布后半小时获得恢复。

当局还屏蔽了报导总统大选、选后全国抗议和警察暴行的多个网站。

8月21日,白罗斯独立媒体Tut.by报导,资讯部已封锁超过70个消息来源,大多数来源的网站在用户尝试访问时都显示“存取被封锁”的讯息。被封锁的消息来源,包括汇整用户报导的公共计票平台、倡导公平选举的白罗斯人权组织、遭囚禁或禁止投票的数名卢卡申科竞争对手的网站以及报导白罗斯抗议活动的新闻媒体。

在白罗斯,被官方限制存取的网站清单仅供有关当局和网路业者查阅,公众无权查阅该清单。

据Tut.by报导,有9个在线消息来源收到通知,以“组织及号召大规模暴乱”为由遭到封锁。该通知由资讯部发出,《大众媒体法》授权该部可不经法院批准屏蔽线上内容。其他据Tut.by报导遭屏蔽的消息来源则没有收到任何官方确认,尽管它们受到的限制显然是“根据白罗斯资讯部的决定”。部分名列Tut.by报导的消息来源受到的是间歇性的屏蔽,例如美国政府资助的自由广播电台(Radio Liberty)网站于8月26日短暂可以访问,但当天稍晚即遭封锁。

据白罗斯新闻记者协会报导,该会网站自8月9日即被封锁,但资讯部答覆该会查询时表示并未做出封锁该会网站的决定。

政府显然还阻断了诸如虚拟专用网路(VPN)之类的反审查服务,白罗斯有数百万人使用这类服务以访问被屏蔽的网站。

联合国和区域组织的专家于2015年指出:“根据人权法,使用通信‘杀手开关’(即关闭整个通信系统)无论如何都不合理。” 而且各国政府有义务确保对线上资讯的任何限制都必须依据法律,为应对特定威胁具有必要性和相称性,并且符合公共利益。

联合国大会关于“促进和保护人权及基本自由,包括和平集会和结社自由权”的决议指出,各国政府应避免封锁互联网以及实施不具合法性、必要性和相称性标准的内容限制。负责解释《公民与政治权利国际公约》的联合国人权事务委员会也在关于和平集会权的第37号一般性意见中重申,禁止政府实施与和平集会有关的断网措施。

人权观察表示,白罗斯当局不该为了应对和平抗议而切断互联网、审查网路内容。

“与其想方设法压制示威游行、封锁揭发警察暴行的报导,有关当局应该维护和平集会的自由,彻底、有效调查警察被控施暴的案件,为受害者伸张正义,” 威廉森说。

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