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新冠疫情期间保护身心障碍者权利

确保高危人群能获取信息与必要服务

(纽约)- 人权观察今天表示,新冠病毒为世界各地身心障碍者带来特别大的危险。各国政府防疫措施应更加注意保护障碍者权利。

“身心障碍者,即使在平时,也是世界上最被边缘化和污名化的群体,”人权观察身心障碍者权利部副主任简・布坎南(Jane Buchanan)说。“各国政府若不能迅速采取行动,将身心障碍者纳入新冠病毒防疫措施,将使他们在疫情蔓延中持续面临病毒感染和死亡的高度风险。”

全球共有超过10亿人──约占全世界人口百分之15──带有某种形式的障碍。而年长者、慢性病患者或身心障碍者──例如呼吸功能受损者──可能是新冠病毒感染导致重症或死亡的高危险群

对其他人而言,带有障碍本身不必然提高感染风险,但他们可能因为受到歧视和不易取得信息、社会服务、医疗照护、社会包容和教育而承担危险。

在疫情迅速发展中,被封锁或自我隔离的民众必须得到相关信息,才能决定如何保护自己、如何获得维生必需的物品和服务。各级政府应提供有关这种疾病、预防方法和服务的准确、及时且易取得的信息

 

Karen McCall, who is legally blind and is self-quarantining at her home in Ontario, Canada, said she faced obstacles in accessing information from Ontario’s Ministry of Health. © Karen McCall

为确保身心障碍者不被剥夺救命信息,应采用的传播手段包括:通过电视发布声明时搭配合格手语翻译;网站应提供适应不同障碍人士的无障碍格式;以电话为基础的服务应为聋人或听障人士备妥文字版本。各种通讯均应使用简明语言,尽可能便于理解。

人权观察曾访问一位法定盲人凯伦・麦考尔(Karen McCall),她因为疑似曾接触新冠病毒确诊者而在加拿大安大略省的家中实施自我隔离。她说她在向安大略省卫生厅寻求相关信息时遭遇困难,因为她找到一套有关在新冠疫情期间如何保持健康的线上简报档,但却与她必须使用的萤幕阅读器无法相容。

各国政府在拟定防疫对策时,也应将身心障碍者的特殊需求纳入考量。例如,针对不能经常洗手、不能自己洗手或不易取得足够净水维护个人卫生的身心障碍者,应该开发出不同的洗手指导原则

新冠病毒疫情传播速度极快,对于住在封闭环境与他人密切接触者特别危险。数以百万计的成年及未成年身心障碍者住在荒僻且过分拥挤的收容环境,可能面临遗弃、虐待及不合格的医疗照护。人权观察曾在巴西克罗地亚哈萨克斯坦印度俄罗斯塞尔维亚等国的公私立收容机构中发现虐待和恶劣条件等情况。另有成千上万人在加纳印尼尼日利亚索马里兰等国被加上镣铐,监禁在宗教或官方设施。

各国政府应当采取紧急措施,将(可以安全移动的)身心障碍者从养护机构或其他封闭空间迁出,并暂停收容新住户。寄宿设施的身心障碍儿童,若有可能,均应送回与家人团聚。

各国政府应为成年身心障碍者提供在社区生活所需的社会援助与服务。在机构里,当局应严格遵守卫生和物理距离,并应制定会客规则以平衡对住院者及员工的保护和亲友联系的需求。

 

A man using a wheelchair is pictured washing his hands in a public water tap in Nairobi, Kenya, as a preventive measure against COVID-19, March 22, 2020. © 2020 Dennis Sigwe/SIPA via AP Images

住在家中的身心障碍者通常靠着以社区为基础的社会服务以满足日常基本需求,包括三餐和个人卫生。身心障碍人权团体非常担忧这些服务可能中断。支持人员缺乏个人防护装备以降低曝露或传染风险,或者他们自己确诊感染而必须隔离。

受到为阻滞新冠病毒传播而实施的社会疏离政策影响,包括焦虑症、抑郁症等心理障碍者可能特别难受,需要额外的心理健康支持服务。事实上,大多数人一般都会因为自我疏离和隔离检疫而感到痛苦。政府的各项政策应该确保以社区为基础的服务不致中断,人人都能申请危机辅导方案。不该因为社区服务中断而将身心障碍者和老年人交由机构安置。

许多国家的身心障碍儿童在获得优质、包容性教育方面都面临各种困难。当政府关闭学校,许多国家都实施在线教学。如果线上课程不提供无障碍安排,例如经过调整的无障碍教材和通讯工具,身心障碍儿童将被排除在课程之外。各国政府也应确保无法上网的学生能够拿到无障碍教材与教学方案。若没有政府支持,家长或照顾者可能难以为孩子提供在学校能得到的各方面服务。

以黎巴嫩为例,公私立学校都已关闭,改为线上教学。据盲人青年协会的马克伦(Amer Makarem)向人权观察表示,在线教学和课程分配一般无法供盲生或低视力学生参与。

新冠肺炎在难民营或其他临时营地的环境中可能造成灾难,因为居民密切接触且通常难以获取基本服务。身心障碍者在这样的地方更难取得各种基本服务如住房、净水、卫生设备和医疗照护,包括在孟加拉喀麦隆中非共和国希腊叙利亚也门等国。

根据《经济社会文化权利国际公约》和《身心障碍者权利公约》(障权公约),各国政府必须保障获得信息、健康、教育和基本生活水平的权利。《障权公约》并要求各国政府为身心障碍者提供无障碍环境与合理便利,并应确保他们获得必要援助,能够在社区中独立生活。

“在新冠疫情期间保护身心障碍者,各国政府可以做到的首要工作之一,是定期谘询他们的意见,确定相关政策符合他们所需,”布坎南说。“新冠肺炎防疫措施若将数百万人排除在外,更多灾难必将接踵而至。”

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