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获得净水是对抗新冠病毒关键

在世界水日,弱势人群仍缺乏基本卫生手段

格莱美奖嘻哈歌手Lecrae正在组装简易盥洗台,美国佐治亚州,科利奇帕克市,2020年3月19日。Lecrae和非营利组织Love Beyond Walls的志愿者一同在亚特兰大市内各处无住屋者密集区设置这种盥洗台。 © 2020 AP Photo/Ron Harris

今天是世界水日,但正逢新冠病毒疫情肆虐全球,没什么好庆祝的。良好个人卫生习惯,例如洗手,成为保护公共卫生和对抗病毒的关键。世界卫生组织也已强调这点,并注意到必须提供安全用水、盥洗設備和个人卫生条件,才能在新冠疫情期间保护公众健康

然而,对于全球7.8亿缺乏改良水源的人以及25亿缺乏适当盥洗設備的人而言,前述指导原则只能凸显他们面对新冠病毒和其他疫病如何缺乏抵抗能力。

例如,在加拿大,沸水通知在第一民族保留区特别常见。人权观察曾访谈当地许多住户,他们都有皮肤病问题,而居民和部分医师相信,病因与家中水源状况有关。有些人说,由于不放心水质,个人卫生习惯也就不易养成。在委内瑞拉,洗手和社交疏离在乡村很难实行,因为这些地方经常缺水,日用品价格昂贵,食物也不好找。公立医院的供水受限,所以连医护人员都不容易洗手──新冠病毒的防疫工作因此难上加难。

联邦和各州监狱以及移民拘留所的风险也日益增高。人权观察曾记录埃及美国等地监狱中的供水不稳定,以及个人卫生及盥洗設備不良,如何导致病毒更容易扩散。

栖身营地或贫民窟的庇护寻求者和难民,以及无住屋者,也都有同样弱点。以美国为例,大约55万名街友很难找到洗澡、洗手的地方,尤其在洛杉矶这样无住屋者高度密集的城市。这些城市的游民收容所大多人满为患,有利新冠病毒传播。再以全球来说,超过10亿人住在贫民窟或非正规住宅区,适当的水和盥洗設備都极为稀缺。

国际人权法要求各国政府始终确保适足、安全和可近用的水以及可达到的最高标准健康。但当前的危机已使行动更加刻不容缓。各国政府应立即采取措施,确保所有社区获得洁净水源,这是维护公共卫生与人权的关键。

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