Skip to main content

新冠病毒禁令阻礙美国老兵与親人团聚

应废止退伍军人部‘零访客’政策

美国退伍军人事务部部长威尔基(Robert Wilkie)在艾森豪行政大楼向在座的联邦、各州与基层退伍军人领袖发表谈话,华盛顿特区,2018年11月15日。 © 2020 Chip Somodevilla/Getty Images

更新:本文发表后,疾病预防控制中心的建议、医疗保险和补助服务中心的指南以及照护业者的行业标准均已有所修正。

美国退伍军人事务部本周宣布,为阻止新冠病毒疫情蔓延,将在134所安养中心实施“零访客”政策,此一决定将造成该部所属安养中心年均逾4万名居民失去与亲友会面的机会。

老年人感染新冠肺炎的风险甚高,而且这种疾病至今充满不确定性。但前述概括禁令无视公共卫生指导原则并未要求安养机构全面封闭。

中国因感染新冠病毒致死的案例中,60岁以上病患占了八成。鉴于这种病毒在老年人身上症状特别严重,适度限制访客无疑是合理的。

但退伍军人部全面禁止访客的命令没有考虑到社交孤立造成的风险。

这项禁令将使失智症老人无法会见家人,而家人很可能是他们唯一还认得的人。人权观察曾于2018年发表安养中心侵权报告指出,最容易遭受最极端虐待的人包括那些没有亲友探访亦无法与照顾者沟通的独居者,以及语言隔阂或障碍造成与他人沟通困难者。访客可以协助指出问题所在。

与其实施无限期的概括禁令,退伍军人部可以选择较温和的措施来防范居民感染新冠肺炎。疾病控制与预防中心的建议,医疗保障和医疗补助服务中心的指导原则,甚至安养中心的行业准则,显然都能更好的平衡传染病和社交孤立的风险。这些机构都呼吁禁止患病者或曾经、疑似接触新冠病毒者办理会客。

退伍军人部还可以做得更好,例如监督访客彻底洗手,限制每日来访人数,对访客提高症状筛查标准,或规定访客保持距离、戴上手套和口罩。退伍军人部应该废止访客禁令,改采更能平衡对老年高危居民的保护及家庭团聚及社交需求的政策。

Your tax deductible gift can help stop human rights violations and save lives around the world.

区域/国家