维基解密创办人朱利安・阿桑奇(Julian Assange)在英国伦敦厄瓜多尔大使馆阳台现身,2017年5月19日。

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朱利安・阿桑奇(Julian Assange)若因被控电脑犯罪而遭英国引渡至美国,将使数码时代的新闻业笼罩危险阴影。

伦敦大都会警察局证实已于2019年4月11日基于引渡令“代表美国有关当局”逮捕阿桑奇。他于同日被英国法院判决违反保释令罪名成立,并令其在5月2日为引渡案出庭聆讯。他的逮捕据信是基于2018年3月6日的一项起诉,今天才由美国法院公开。该起诉指控阿桑奇共谋违反《计算机诈骗及滥用法》,包括取得与切尔西・曼宁(Chelsea Manning)泄露美国文件有关的机密信息。

 “因为报导具公共重要性新闻──包括敏感或机密信息──的相关行为而起诉阿桑奇,可能为所有新闻机构创下危险先例,” 人权观察总法律顾问迪娜・波肯姆纳(Dinah PoKempner)说。“特朗普政府对‘主流媒体’的公然敌视,已使全世界调查报导面临日益危险的环境。”

人权观察表示,起诉书列举的各种行为,例如主持加密聊天、隐藏信息源身份或使用安全投递箱,都是数码时代新闻业的重要环节。其他多项指控,例如企图“破解”密码,则是基于一些尚未核实、披露或说明的证据。

2018年3月的起诉并未引用《间谍法》指控出版商,而是局限在电脑诈骗罪名。但他们所引用的美国法律禁令含糊笼统,经常被批评不利数码研究。人权观察表示,这种指控还可能扩大延伸,影响到许多比破解密码未遂更稀松平常的新闻实践。

英国当局在决定是否将阿桑奇引渡美国时,也应仔细考虑他的身体和精神状况,以及他背负国家安全罪名在美国可能遭受的拘留条件。曼宁遭到单独隔离监禁及审前羁押期间的待遇曾被联合国酷刑问题特别报告员严厉批评,指其违反联合国反酷刑公约。

英国警察似乎是得到厄瓜多尔的邀请进入大使馆,该国总统莫雷诺(Lenin Moreno)宣称撤销对阿桑奇的庇护是在行使“主权权利”,出于与厄瓜多尔利益遭受抵触有关的多方考量。厄瓜多尔在2012年6月决定给予阿桑奇政治庇护,理由是他被引渡美国将受迫害的恐惧是可信的。人权观察所关切的是,厄瓜多尔撤销庇护的决定显然与当初给予庇护的原因无关。

 “阿桑奇案可能为企图惩罚媒体揭露侵权证据的各国政府立下模范,” 波肯姆纳说。“美国政府应该加倍谨慎,不要过度扩张‘共谋(conspiracy)’等概念而把世界各地采访新闻的行为变成刑事犯罪,使包括侵犯人权在内的重大信息更难获得揭露。”