澳大利亚支持对婚姻平等说“赞成”的民众在希尼市中心集会,庆祝全国民调结果多数支持同性婚姻,为年底前完成立法使该国成为第26个同性婚姻合法化国家铺平道路,2017年11月15日。

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(悉尼,2018年1月18日)-人权观察在今天发布的《2018世界人权报告》中指出,澳大利亚在2017年合法化同性婚姻、采取措施终结监所虐待儿童,获得重大进步。在此同时,政府维持残酷政策,将大批庇护寻求者关在瑙鲁和巴布亚新几内亚马努斯岛(Manus Island)的仓库里,毫不理会联合国各机构和专家一再呼吁停止离岸审查措施。

这是人权观察第28次发布《世界人权报告》,内容共计643页,检视90馀国人权实践。在导言中,人权观察执行董事肯尼思・罗斯(Kenneth Roth)写道,诸多政治领导人愿意为人权原则挺身而出,可见抵制威权民粹主义政治议程是可能的。靠着动员公众和有力的多边行动者,这些领导人让我们看到反人权政府的崛起绝非不可避免。

12月,在公投结果强烈支持同性恋者结婚后,国会立法允许同性婚姻。皇家委员会的一份报告则为终结北领地(Northern Territory)监所虐待儿童问题提出改革路径图。

“澳大利亚国会关于同性婚姻的迟来立法,值得所有澳大利亚人额首称庆,”人权观察澳大利亚部主任伊莲・皮尔森(Elaine Pearson)说。“但在欢庆同时,不能忘记北领地少年监所的惊人渎职,以及庇护寻求者被送往离岛承受非人待遇的问题。”

大约2千名庇护寻求者和难民,自从2013年被澳大利亚送往马努斯岛和诺鲁,至今仍滞留岛上。由于长期拘押、前途未卜,许多人产生严重精神健康问题。岛上的难民和庇护寻求者经常遭遇当地居民的暴力、胁迫和骚扰,很少得到地方政府保护。自6月起,人权观察记录多记当地年轻人成群结队攻击庇护寻求者和难民,包括使用木棍、长短刀等凶器。11月,巴新当局强迫马努斯岛收容所的庇护寻求者和难民迁往新设施,使他们更容易遭受当地民众攻击。

约50名难民已依澳-美安置协定离开瑙鲁和马努斯岛前往美国;新西兰政府愿意收容部分难民,却遭澳大利亚回绝。

2017年,澳大利亚当选联合国人权理事会成员,任期三年。该国政府保证将优先重视言论自由、原住民权利、性别平等、良善治理和国家人权机构等议题。

“要成为世界舞台上的可靠领袖,澳大利亚必须解决国内人权纪录的严重污点,” 皮尔森说。“人权理事会席位将使澳大利亚的人权纪录受到国际更密切关注,政府必须立刻着手弥补人权缺陷。”