“麦克拉维(Maekelawi)” 监狱空照图。该监狱是埃塞俄比亚联邦警察主要审讯场所,位于首都亚的斯亚贝巴市中心,摄于2013年2月18日。

© DigitalGlobe 2013;Google地球提供

埃塞俄比亚执政联盟今天宣布将释放所有政治犯,并关闭位亚的斯亚贝巴、恶名昭彰的麦克拉维(Maekelawi)拘留所。政府当局尚未说明如何及何时实施,一旦落实将为该国终结长期政治压迫与人权侵害的重大举措。

尚待厘清的问题包括实施时间表,如何定义“政治犯”以及释放人数。释放对象会不会限于知名人士,例如2015年12月被拘押至今的奥罗莫族(Oromo)政治人物贝克勒・葛尔巴(Bekele Gerba)?或者数以千计仅因和平抗议政府施政、且大多未经起诉就被关进军营或警察局的普通在押人员?若有释放条件,那会是什么?

更重要的是,这项宣布是否代表埃塞俄比亚政府将对国内异见人士采取不同处理方针?人民是否将获准和平抗议,不必担心逮捕、恐吓或遭到政治性控诉?

联邦警察办案人员长期在麦克拉维审问埃塞俄比亚最主要政治犯。据人权观察记录,该监狱和埃塞俄比亚其他拘留场所充斥酷刑和不当对待等严重问题。关闭麦克拉维当然是好消息,但若只是将囚犯移转到其他监所继续虐待,情况将毫无改善。政府应向全国各地军警人员传达,禁止酷刑和其他虐待行为,违者严办。依法追究麦克拉维监狱的酷刑问题,可为第一步。

近两年来,政府安全部队逮捕了数万人,而且有超过一千名抗议人士被杀。如此大规模镇压已导致欧洲议会做出相关决议,美国国会也日益关注。今天的宣布是真的改革起步,或仅是为了封堵国际批评声浪,尚难确知。各国政府不应坐待后效,而应立即施压埃塞俄比亚,在近几周内针对所有因和平政治观点被捕人士提出释放及撤回控告的时间表。

埃塞俄比亚政府也应展开其他人权改革,包括允许和平抗议、修改压迫性法律。同时,应当废除对获取信息的各种限制,包括停止干扰外国广播、电视讯号,埃塞俄比亚许多地区从12月中旬就无法上网,这种网络屏蔽也应停止。这样的改革才能传达出执政联盟有心倾听公民终结高压统治的呼声,走上更加尊重人权的道路。