(纽约,2014年3月15日)-人权观察今天表示,泰国政府应确保220名维吾尔人群体不被强迫遣返中国,并能透过紧急程序向联合国难民署申请难民地位审定。维吾尔人是源自中国西部主要操突厥语的穆斯林少数民族,这群维族人於2014年3月13日在泰国宋卡府(Songkhla)丛林中的一处营地被发现。

人权观察指出,被强迫遣返中国的维族人极可能遭受酷刑。“泰国当局应当了解,维族人一旦被强迫送回中国将形同消失在黑洞中,”人权观察亚洲部主任布莱德・亚当斯(Brad Adams)说。“泰国当局必须允许这个群体所有成员有机会透过公正程序提出诉求,并依据他们的实际情况加以审定,而非依照北京的要求。”

根据习惯国际法并作为禁止酷刑公约缔约国,泰国有义务确保在其监管下的任何人不被强迫送往他们可能遭受迫害、酷刑或其他严重人权侵害的地方。

泰国移民官员趁夜突击搜索一座偏远的橡胶种植园,拘捕到60名女性、78名男性和82名儿童,他们自称是土耳其人。移民官员将这个群体留置在宋卡府沙道县(Sadao)的移民收容所。该群体成员坚持只跟土耳其大使馆官员对话,后者预定3月14日晚间抵达。一名中国资深外交官也飞到宋卡府,代表北京要求会见这群人并与泰国官员会商。

近年来已发生数起维族人被以违反国际法方式强迫遣返中国的事件,尤其在逃离中国人士经常取道的东南亚。2009年12月,柬埔寨强迫遣返20名维族人,不顾联合国难民事务高级专员(UNHCR)已对该群体每一成员发出“关注人士(persons of concern)”文件。其后未获独立证实的媒体报导指出,该群体某些成员遭到审判并处以死刑,其他人也被判处徒刑。

2012年12月31日,马来西亚将六名维族男性驱逐回到中国。这六人曾在2012年初遭到拘押,被控企图持假护照离开马来西亚。被拘押期间,这六名男性得到联合国难民署登录。尽管六人都提出申请政治庇护,还在等候初审决定,马来西亚警方却在12月31日将这六人转交中国当局扣押,后者以专机将他们由马来西亚押送回中国。人权观察无法由马来西亚或中国政府得到任何关于该六名男子下落或人身安全的进一步信息。

普遍的族群歧视、严厉的宗教压迫和不断升高的文化打压──中国政府假借“反对分裂主义、宗教极端主义和恐怖主义”之名予以合理化──不断激化中国新疆维吾尔自治区的紧张局势。

中国政府对维族人取得护照设置严格且任意的限制,近期逮捕温和倡导中国维族人权的维族经济学者伊力哈木・土赫提,更显示在新疆持和平异见的空间日益紧缩。将最近先后发生在北京天安门广场和昆明火车站的攻击事件归咎于未经证实的维吾尔分裂势力,则进一步升高了该区的紧张情势,并可能导致更多维族人离开中国。2014年3月7日,新疆自治区主席努尔・白力克宣布将“坚决打击”“分裂活动”,并将后者归咎于“不愿意看到一个统一的、强大的、共产党领导的社会主义中国”的外国势力。

“北京有责任维护公共秩序,但不应压迫其他国家违反国际法,或剥夺本国境内少数民族的权利,”亚当斯说。“任何还在等候审定或已经通过难民申请的维吾尔人,都不应被送回中国。”