(纽约,2013年4月4日)-人权观察今天说,中国政府应立即释放要求官员公开财产而被刑拘的四名维权人士。此次拘捕,是要求政府落实肃贪承诺的草根行动迄今受到最严重的打压。

人权观察中国部主任索菲.理查森(Sophie Richardson)说:“四名反腐败维权人士遭到拘捕,令人怀疑国家主席习近平强力肃贪的承诺。由中国政府对待这四位维权人士的方式,将可检验习近平终结贪腐风气的行动,能否超越空洞口号和少数几个大案要案。”

北京警方于2013年3月31日逮捕了四位维权人士──侯欣、袁冬、张宝成和马新立。当时,他们四人正在北京西城区西单文化广场,手举写着“要求官员公开财产”、“裸官、贪官不杜绝,中国梦只能是白日梦”等标语横幅,同时在街头演讲,说明遏制贪腐的必要性。

警方是以“非法集会”的罪名逮捕四人,此罪最高刑度为5年徒刑。袁冬、张宝成和马新立被关押在北京市第三看守所,侯欣则在第一看守所。依据中国法律,任何刑事被告都有权在被捕48小时内会见律师。警方在获得检察院许可正式逮捕前,最长可拘留嫌犯37天。

习近平上台后高调反腐,誓言“坚决同一切消极腐败现象作斗争”。他警告,若放任贪腐恶化,将难逃“亡党亡国”。尤其重要的是,他说他在反腐工作上将不分官阶高低,坚持“老虎、苍蝇一起打”。过去四个月当中,已有一连串官员因浪费公帑或贪污腐化遭到调查或撤职。最著名的是四川省高官李春城,虽然具有中共中央候补委员身份,仍因“违反党纪”而被捕。

依中国政府现行规定,政府官员必须申报财产,但相关信息不必公布。近年来,连国家最高领导人之中也一再传出官员财产透明化的呼声,例如前总理温家宝在2011年2月曾说,这种措施“长远来看”是必要的,现任中国人民政治协商会议全国委员会主席俞正声也曾在2012年11月表示,政府应该“逐步实行财产公开制度”。

许多维权人士正积极活动,呼吁中国政府立法要求官员公布财产。12月,一群公共知识分子发表公开信,呼吁中共中央委员会委员应以身作则公布财产。这封公开信得到7千多人联署,在三月开会前提交给全国人民代表大会。参与这项行动的一些维权人士,曾奔波全国各地收集签名、发传单、拉横幅。此外,2012年有几位大学生依据《政府信息公开条例》提出申请,要求公布一些官员的年度工资。

中国政府的回应则是:骚扰传唤公开信的发起人、审查相关言论、注销发起人的微博帐号。数名参与活动的维权人士遭到短暂拘留或限制行动。另一位维权人士阮云华两度被短暂拘押,第一次发生在1月,有不明男子叫他“反省”自己的反贪腐活动;第二次在3月,他和另一位维权人士张昆一同被警察逮捕,两人都被警察押送回家乡。3月中,两位维权人士李茂林、罗丽君被警方逮捕,关在秘密“黑监狱”一个多星期才获释。

 “以更大的透明度制衡贪腐,是一个正当的要求。压制这种要求,既不能遏止倡议者,也无助于铲除腐败之癌,”理查森说。“习近平应该把握良机,展现不同于前任领导人的作风,与公众共同对抗贪腐势力。”