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美国新冠肺炎平价治疗的致命欠缺

确保数百万弱势美国人获得可近用、可负担的治疗

一名妇女在普罗维登斯医疗中心的急诊入口外等候,俄勒冈州,波特兰,2020年3月24日。 © 2020 Alex Milan Tracy/Sipa via AP Images

美国国会上星期批准经济刺激一揽子方案,包括拨给医疗院所数十亿美元,却没有确保新冠肺炎治疗可负担与可近用。这个缺口可能造成数百万美国人受害,因为若看病费用太高迫使民众放弃必要医疗,必将导致重症、死亡人数增加以及病毒进一步扩散。

据近期报道,波士顿有位无保险妇人接受新冠病毒筛检和治疗的费用将近3.5万美元。这是一般无保险人士不可能负担的天价。媒体报道许多新冠肺炎患者面临死亡,因为他们害怕收到医药费账单而延误就医。宾夕法尼亚州一名妇女病逝后,她的儿子告诉《匹兹堡邮报》,她就是因为担心“可能付不起账单”而拒绝去医院。疾病控制和预防中心正在调查加州一名17岁死亡病例,据说他因为没有保险,虽出现疑似新冠肺炎症状仍拒绝就医

至少有2,800万美国人没有保险,而且人数还不断增加。美国失业人数正值历史高峰,更加剧对医疗费用的忧虑。雇主纳保覆盖了一半以上的美国人,但本月申报失业的330万人当中,许多人恐将失去保险覆盖。部分人可能符合医疗补助(Medicaid)资格,但他们若住在不接受医疗补助范围扩大的14个州之一,就不会有这个选项。COBRA(综合预算调节法案),旨在弥补转职期间保险覆盖空窗的一种联邦方案,费用通常难以负担

即使拥有保险,治疗相关费用也可能超出个人负担能力。保险公司会实施费用分担措施,例如起付线(deductibles)、定额手续费(co-pays)和共同承担额(co-insurance),可能导致住院治疗的自付费用高达1,300美元以上

有些州和医疗照护提供者正采取措施,确保医疗账单不致阻碍民众接受筛检和治疗。新墨西哥州州长已颁布紧急规则,要求保险公司取消新冠肺炎筛检及治疗的自付费用;麻萨诸塞州也已劝说该州承保机构比照办理。保险公司已开始著手削减成本,还有些公司,例如AetnaCigna、和Humana,已同意取消在网络内医院接受筛检和治疗的费用分担,尽管仍可能产生非预期的网络外费用。

妮塔・罗威(Nita Lowey)议员已在众议院提出另一部刺激经济法案,其中含有支持治疗费用的条款,包括取消费用分担和为失去雇主纳保者提供COBRA保费补贴。美国政府在努力对抗新冠肺炎疫情时,应该为国内最弱势的人群提供可负担、可近用的医疗照护,解除数百万美国人心中的不安。

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