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美国:应确保新冠治疗费用可负担

新冠肺炎护理成本恐致巨额债务

布鲁克林医院中心(Brooklyn Hospital Center)门口,等候筛检的民众大排长龙,美国纽约,2020年3月19日。 © 2020 AP Photo/Mark Lennihan
 

(华盛顿特区)- 人权观察今天表示,美国政府应确保治疗新冠病毒的成本不致阻碍任何人获取医疗照护。

医疗或住院带来的潜在财务负担可能会阻碍许多美国人,尤其是那些没有保险或投保不足的美国人寻求医疗服务。这可能会给他们自己、家人和社区带来灾难性的后果。2020年3月18日,美国参众两院通过了一揽子经济刺激方案,但该方案仅解决与病毒检测和医疗就诊相关的费用,不包括治疗新冠病毒。

“不为巨额医药费发愁就无法支付新冠肺炎治疗的美国人,可能选择完全不看医生,”人权观察商业与人权高级研究员柯玛拉・拉玛千卓拉(Komala Ramachandra)说。“这样不仅对病患有害,而且极可能会促进疾病传播。”

美国疾病控制与预防中心(CDC)预计,美国将有240至2100万人新冠病毒感染者需要住院治疗,并有相当一部分患者需要重症监护。专家估计,新冠肺炎的住院费用可能超过每人2万美元。对于拥有私人保险的美国人来说,需要自掏腰包的费用,包括自付额和共同承担额,大约在1,300美元以上

未投保的美国人要负担的住院费用,甚至比有保险的人更高。低收入的美国人将面临双重负担。他们原本患有慢性疾病的比例就比一般人高,因此又更容易受到新冠肺炎重症及其沉重医疗费用的侵袭。

美国老年人享有医疗保险(Medicare),而没有保险的非老年人多达2,800万人。随着现任政府试图撤销《平价医疗法案》(Affordable Healthcare Act),这一数字十年来首次增长。有色人种和儿童受到保险涵盖率下降的影响特别大。此外,将近三分之一美国人的医疗保险不足,意即他们虽然买了保险,但自付额、共同承担额和其他自付费用都偏高。参加这种高成本方案的人通常都是低薪的劳动者,负担医疗费用对他们来说更加困难。

在美国,缺乏足够医疗保障的人数持续增加,意味越来越多的家庭将为支付医疗费用陷入困境。最近一项研究发现,超过1.37亿美国人因医疗费用面临财务困难,而三分之二的破产个案是医疗问题造成。

高昂的护理费用可能导致人们根本不敢接受筛检和治疗,因此可能造成更多人接触到病毒。去年就有三分之一的家庭表示,他们因为费用因素而选择不看医生。此外,许多人也无法申请带薪病假。如果无法获得负担得起的医疗服务又请不了病假,人们可能会继续传播这种病毒,因为他们别无选择,只能持续工作,毕竟近六成美国人仅靠薪水过活。

联邦和各州已有免费筛检新冠病毒的提议,但尚未扩及治疗费用。部分私人保险公司应州政府要求主动承诺免除共同承担额和筛检费用,但也不包括治疗费用。

人权观察表示,美国政府根据国际人权法有义务确保这次重大公共卫生危机不致因为人民得不到适足医疗照护而发展成一场人权危机。美国政府有几种选择可以确保治疗费用不致阻碍人民获得照护。

国会可以再度立法解决当前危机,拨出资金确保所有财力未逮者均可接受治疗,并且减轻或免除有保险者的自付费用。疾病预防控制中心主任也可以授权支付护理和治疗费用,包括检疫和隔离的相关费用。民主党两位总统参选人均提议动用联邦基金,帮助所有美国人支付治疗和护理费用,无论他们是否拥有保险。

州政府也可以采取措施扩大覆盖范围,包括扩大医疗补助适用范围,使目前处于覆盖缺口的另外2百万人受益,并可减免或大幅降低其自付费用。联邦和各州政府还可以在健康保险市场上开放特殊纳保期限,允许尚无保险者加保。

对于在美国各地监所被关押的大约220万人来说,获得适足的医疗保健至关重要。已有许多州采取措施,为应对新冠疫情而减免在押人员的医保共付额。地方、各州和联邦政府必须采取措施并提供充足资金,确保所有在押人员得到免费的新冠病毒筛检、预防性护理和治疗。

“对于许多勉强温饱的美国人而言,接受新冠病毒治疗可能有如在健康和破产之间作抉择,”拉玛千卓拉说。“没有人应该被迫做这种抉择,而且它可能对美国造成悲剧性的影响。”

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