在委内瑞拉塔奇拉州(Táchira)国界另一边的哥伦比亚大城库库塔市(Cúcuta),我在一个慈善食堂遇到74岁的委内瑞拉长者费南多(化名)。费南多的太太为躲避危机,带著子女和孙儿逃往国外之後,他就一个人搬到距家乡20小时车程的塔奇拉。他觉得自己年纪大了,不想到远方重新开始人生,也不想成为家人的负担。

高齡74的委內瑞拉長者在哥倫比亞靠近委內瑞拉邊界的庫庫塔市(Cúcuta)慈善食堂用餐,2018年7月28日。

© 2018 谭玛拉・塔拉秋克・布隆纳/人權觀察

费南多每天顶著高达摄氏40度的酷暑,徒步跨越边界到这家慈善食堂用餐。「不知道我还能这样度日多久?」他以沙哑嗓音对我说,眼睛盯著塑胶餐盘里的马铃薯炖肉饭。

费南多是这波委内瑞拉逃亡潮留下的许多长者之一。有关委国人道主义危机的报导大多以儿童为焦点,因为儿童营养不良的问题正日益恶化,但老年人也处境堪虑。联合国和其他几个非政府组织的调查显示,人道主义危机对年长者的影响特别大,委内瑞拉当然也不例外。

人权团体CONVITE一直密切观察委内瑞拉年长人士的情况,以米兰达州(Miranda)267位年长者为样本,比较他们在2016年12月到2017年11月之间的变化。结果发现,他们每人每月平均减少1.3公斤的体重

费南多告诉我,他以前体重85公斤,现在不到50公斤。他身患心脏病、呼吸道疾病、青光眼和白内障,但很难找到药品。有时候,就算花钱也只能买到过期药品来服用。

失去家庭支持,又面临生理老化带来的各种问题,许多委内瑞拉长者的处境极为艰难。委国报章杂誌经常刊出图文并茂的报导,描述老人为购买食物和生活必需品,或领取退休年金,必须排队好几小时,以及他们抗议退休福利和年金计划的讯息。据报导,有些长者就为领取社会安全补助,在排队等候时过世

美洲国家签订的《美洲保护老年人人权公约》(Inter-American Convention on Protecting the Human Rights of Older Persons)已於2017年生效,其中规定各国「应采取一切必要措施,确保老年人在危急情况包括人道主义紧急状态时的安全与权利。」各国亦应采取援助措施,满足老年人因紧急状态而产生的需要。

美洲人权法院最近首度做出判决,裁定老年人有权透过「差异化措施」获得「加强保障权」。该法院强调,基於「全面照护」(comprehensive care)等原则,「提高对老年人作为权利主体应享有特别保障的认识,实乃当务之急。」

委内瑞拉政府若继续漠视或没有能力解决老年人应优先获得食物和药品的问题,拉丁美洲各国领袖在对委国危机表达关切之馀,应当引用重视老年人照护的区域标準,施压委国当局遵行,并应提供专以老年人为对象的人道主义援助。各国应让所有和费南多一样的长者们知道,他们不会遭到遗忘