全国妇女组织纽约分会的宋妮雅・奥索利欧(Sonia Ossorio)向群众演说,抗议美国法律允许儿童结婚。

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5月9日,德拉瓦州州长签署法案,禁止未满18岁儿童结婚,使该州成为美国各州禁止童婚首例。这是美国和全世界终结童婚的关键一步。

世界每个地区都存在童婚问题。全球每年有1,500万女童在18岁以前结婚──几乎每两秒一名。已婚儿童绝大多数是女性,她们大多和年长男性结婚──有时年龄差距甚大。儿童结婚通常是受到强迫或压力所致。

What does child marriage mean for girls’ lives? And why does child marriage persist?

童婚对女童的人生有何影响?为何童婚持续存在?

未满18岁结婚可能导致严重伤害,故应立法禁止。已婚儿童更容易辍学和陷入贫穷。研究发现,童婚和健康问题有显著关联,包括因为提早和频繁怀孕所带来的风险。幼年结婚的女童也比较容易遭遇家庭暴力。

童婚在美国的普遍程度令人吃惊。光是2000年到2010年,就有超过167,000名儿童在38个州结婚。美国各州大多以18岁为最低结婚年龄,但除德拉瓦州以外,各州都允许例外,而且条件大都相当宽松──例如父母同意或怀有身孕。有23个州允许任何年龄的儿童在某些情况下结婚。阿富汗、宏都拉斯和马拉维等国对童婚的法律限制都比美国许多州更严格。美国有几个州──包括佛罗里达、纽约、德克萨斯和维吉尼亚──最近已经收紧童婚限制,但仍未全面禁止。

根据联合国《可持续发展目标》,世界各国,包括美国在内,已于2016年定下在2030年全面终结童婚的目标。许多国家正在为达成这项目标而修改法律或研拟方案。

这是全世界终结童婚运动的关键时刻,像美国这样深具影响力的国家尤应努力终结童婚,不分海外或国内。
 

美国必须迎头赶上。

美国和世界各地的女童都应享受童年,而非嫁作人妇。