中国总理李克强将于本周正式访问澳大利亚。在他抵达前夕,澳大利亚外交部长朱莉・毕晓普(Julie Bishop)却罕见地发出尖锐警告,敦促中国必须朝民主迈步。“尽管像中国这样的非民主国家在现有体系中也能发展… [但] 历史证明,拥抱自由民主体制才是国家寻求经济繁荣、社会稳定的最有效基础”,毕晓普3月13日在新加坡演讲时说。

毕晓普给北京的建言令人耳目一新──但她和澳大利亚总理特恩布尔会不会公开向李克强当面提起?

澳大利亚外长毕晓普(左二)和中国外长王毅(右二)在中国外交部举行会谈,北京,2016年2月17日。

 

© 2016 路透社

中国当局正在严厉打压公民社会组织和民主运动人士,许多和平异议者身陷囹圄,包括诺贝尔和平奖得主刘晓波和维族经济学者伊力哈木。普晓普或特恩布尔会不会呼吁李克强释放良心犯,保障中国公民的言论和集会自由权?

李克强的访问据称旨在“增进政治互信”,促进贸易投资。但贸易和投资的繁盛有赖于透明性、信息自由流通以及不受审查的互联网,以利企业做出知情决策。毕晓普是否会敦促李克强降低对互联网和媒体日益严苛的管制

引渡条约的最后细节也在此次议程上。然而,中国司法系统高度政治化,最基本的公正审判权长期遭到剥夺,连辩护人也经常遭受虐待和酷刑。毕晓普能否利用此次谈判,对司法改革设定明确基准──释放人权律师、废止侵权法律、废除非法“双规”拘押制度、以实际行动终结酷刑──要求中国先做到才能续谈其他?

愿意直率批评中国专制统治、特别是政治参与权的民主国家领导人,实在是凤毛麟角,因此毕晓普的发言的确值得赞扬。如果她和其他澳大利亚官员能进一步运用影响力,要求中国做出实际有效的改革,必将引起更热烈的回响。