(华盛顿特区)-脸书(Facebook)已加入“全球网络倡议”(Global Network Initiative),朝向提升对人权的尊重迈出关键一步。

在成为该组织观察员一年之后,脸书决定加入全球网络倡议。作为该组织的正式成员,脸书宣誓接受一系列人权原则的约束,以尊重言论自由权和隐私权。脸书公司并同意接受独立的第三方监督,以昭示其确实遵守该组织的相关标准。

人权观察商业与人权部主任兼全球网络倡议理事会成员阿尔温德・加内山(Arvind Ganesan)说,“脸书负有不可推卸的责任,必须保护其逾十亿用户的人权。通过加入全球网络倡议,脸书正采取重要步骤,尊重其用户的人权,并接受他们的问责。真正的考验则要看脸书如何落实全球网络倡议的各项原则。”

全球网络倡议成立于2008年,其宗旨在建立一项企业责任的全球标准,以督促科技业者保护言论自由和隐私权利。通过加入全球网络倡议,脸书承诺采取适当的人权政策。不像有些自愿性的行业标准,全球网络倡议要求成员接受独立监测,以确认其进展和承诺。成员公司若无法达到要求,全球网络倡议可以将其除名。

人权捍卫者和公民社会组织越来越多地使用社交媒体,促使政府和其他有影响力的行为者负起责任。在某些国家,由于传统的线下媒体受到严格控制,社交媒体成为独立新闻的重要信息来源,以及公共事务的辩论平台。作为发布作品的替代渠道,像脸书这样的网络服务对记者和维权人士十分重要。举一个最近的例子,在2013年大选之前,马来西亚的独立广播电台和网上报纸的主要网站纷纷遭到攻击瘫痪,于是它们就改由脸书和其他社交媒体平台发布消息。人权观察指出,由此可见,脸书的内部政策十分重要,它将影响用户使用该公司服务来行使言论和信息自由权以及保护隐私的能力。

与此同时,许多人批评脸书对于支持暴力对待妇女的线上留言或网站以及审查其他信息的要求,显然採取任意的处理方式。这些问题可以交由全球网络倡议的平台讨论解决,而脸书若要落实全球网络倡议的各项原则,也必须承担此一责任。

另一个令人担心的问题是,各国政府渐渐发现网络是进行审查和压制的有力工具。有关当局越来越多地利用网络公司审查网上言论、监控行动者和维权人士。社交媒体公司搜集并存储敏感的个人数据,包括联系人名单、所在组织、甚至邮件和聊天记录,而政府则越来越多地向这些公司施压以获得这些数据。近年来,人权观察发现愈来愈多逮捕拘押网络作者、封锁网站和网上内容、以及利用网络恐吓或监视和平的政治行动者的事件。

人权观察认为,由于像脸书这样的公司经常在敌视人权的环境中运营,它们应该制定有效保护网络人权的政策和流程,特别是在面对政府要求审查内容或索取用户信息时的决策方针。人权观察是全球网络倡议的发起团体及理事会成员之一。人权观察认为,尽管像全球网络倡议这样的自律行动是提高企业责任的重要一环,但最终仍需相关法规条文才能确保所有网络公司尊重用户的人权。

还有其他五家公司已加入全球网络倡议:谷歌、微软、雅虎、在线录音播放服务Evoca、和软体厂商Websense。全球网络倡议的治理机构是一个由多方利益相关者共同组成的理事会,其成员包括人权组织、社会责任投资团体、学术机构和独立专家。

“包括脸书在内,已有越来越多的公司意识到他们在线上及线下的人权责任,”加内山说。“但是,如果没有涵盖整个网络产业部门的企业问责机制,这些公司恐怕将沦为压制工具,而非人权促进者。”