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刚果伊波拉抗疫经验可供新冠参考

错误讯息、社区疑虑严重妨碍应对措施

準备接班的医疗工作者身著全副防疫装备进入伊波拉病毒治疗中心,贝尼市(Beni),刚果共和国,2019年7月16日。 © 2019 AP Photo/Jerome Delay

当全世界集中关注新冠肺炎大流行,很少人留意到刚果民主共和国在抵抗伊波拉病毒的战役中树立了一项里程碑──整个月没有新感染病例。自从2018年8月伊波拉疫情在刚果东北部爆发以来,累计已有3,400人感染,其中2,264人死亡

刚果目前正努力对抗新冠肺炎疫情,该国过去抵抗伊波拉的痛苦经验,足以凸显有效沟通、社区参与和全面照护的重要性,即使在最艰困的环境中也是如此。

受到伊波拉疫情衝击最惨重的是贝尼(Beni)周边地区,此处仍然陷於战乱,从2014年至今被武装团体杀害的平民已逾1,700人。当地医疗基础设施十分贫乏洁凈水源稀缺疟疾、麻疹、霍乱和其他疾病每年夺走数千条人命。

在这种情况下,当许多居民看到国际援助机构为伊波拉疫情投入巨量资源却不大关注其他公共卫生或长期不安全问题,他们只能感到怀疑和不信任。同时,居民又被要求改变埋葬死者的方式和日常生活习惯,以便预防一种当地人大多没听过也没经验过的疾病。再加上防疫人员得到刚果政府军护卫,以及救济物资遭到严重贫污的传闻,更增添人们疑虑。疫情爆发数月後,该地区(反对党票仓)的选举遭到延期,居民失去参加2018年12月总统大选的机会。

不实讯息、怀疑这种疾病存在、以及揣测政府或援助机构涉及散播病毒的想法,造成防疫人员成为暴力攻击目标。地方民兵组织和其他兇犯自疫情爆发至今已对医疗设施进行420次攻击,导致医疗工作者和病患共11人死亡、86人受伤。数个组织和治疗中心已暂停运作

刚果的伊波拉疫情最终可能逐渐平息,或许要归功於新的实验性疫苗和治疗法逐渐奏效。但若从一开始就把更多注意力集中在了解社区为何抗拒防疫措施,可能可以降低疫情的致命性,并使其提早结束。

新冠疫情的挑战有其独特之处,它对人民健康、经济和社会结构的威胁是全国性而非地区性的。儘管如此,伊波拉经验仍然可以得出一些教训。在防治像伊波拉或新冠病毒这样富有传染性和危险性的病毒时,应当著重吸纳社会贤达和在地机构参与,并以当地语言解释相关疾病及其预防和应对措施。普及医疗保健、洁净饮水和卫生设施也至关重要。政府当局应该听取社区意见,从中了解当地最迫切的医疗保健需求,加以回应。

新冠病毒可能在未来几天或几星期内传入刚果和其他医疗设施贫乏、武装活动频仍或民众长期不信任政府官员与外来干预的地区,各国政府和援助伙伴必须记取前述经验教训。时间不站在他们这边。

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