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英国关闭学校恐致儿童饥饿

减轻新冠防疫措施对贫穷家庭负作用

左起,英格兰首席医疗官克里斯・威蒂(Chris Witty)、英国首相鲍里斯・约翰逊(Boris Johnson)和首席科学顾问帕特里克・瓦兰斯(Patrick Vallance)在唐宁街10号就新冠疫情问题召开记者会,伦敦,2020年3月9日。 © 2020 AP Photo/Alberto Pezzali

英国正在研议遏制和延缓新冠病毒疫情的公共卫生措施。其中一项研议中的措施,学校全面停课,可能对贫穷家庭的儿童造成非意图的影响,因为他们依赖学校提供一天当中的主要热食

英国专为学校假期可能饥饿的贫户儿童提供餐食的慈善机构已经发出警告,高达3百万儿童可能依赖学校供应早、午两餐。学校突然停课──为了防止疫病传播的正当公共卫生目的──将使低收入户不易兼顾维持生计和张罗三餐,特别是那些家人上班时间不固定的家庭。

慈善食品银行通常是三餐不继者最后的备选方案,但随着消费者恐慌性抢购,这些机构也遭遇食品短缺的宭境。由于供应短缺,有些食品银行已开始限制食品包的分量。紧急粮食援助提供者的担忧来自他们最近处理民众为提前因应2019年10月无协议脱欧而导致供应中断、恐慌抢购和物价上涨的经验

英国政府可以减轻这种情况对家庭的负面影响。反饥饿组织“喂养英国”(Feeding Britain)建议采取明确措施,确保儿童在学校停课期间仍能适足进餐。相关措施必须维护尊严,并且不致造成低收入户为进入食物分供站而承担不必要的风险。例如,政府已采取积极措施,确保民众因新冠病毒发病和自我隔离的第一天开始就能领取病假津贴。类似的措施,例如提供一次性现金补助给孩子在学校获得免费餐食或正在接受特定家庭社会保障援助的家庭,有助于缓和学校停课所引起的饥饿问题。而这也是在无协议脱欧的背景下提出的。

政府的政策可以也应该有助于建立公共信任,并以尊重人权的方式解决公众焦虑。面临不确定性的不是只有贫户儿童,接受社会照护的老年人也有风险。

但一个负责任且资金充裕的政府──毕竟英国是世界第5大经济体──不应坐待慈善机构出面解决可预见的饥饿危机,而应积极主动保障可能沦于饥饿人民的基本权利。

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